Sky, addio di Murdoch: subentra Comcast

Dopo l’irruzione di DAZN anche nel calcio italiano, il 2018 porta un’altra grande novità. Già si è verificata la fusione da 85 miliardi di dollari fra il colosso delle tlc AT&T e Time Warner (che peraltro già detiene la Cnn) e la fusione tra Disney e 21st Century Fox.

Anche Sky è oggetto di grandi cambiamenti. Infatti, Comcast ha superato Fox e ha vinto l’asta per acquisire il controllo del colosso televisivo del magnate australiano Murdoch. Comcast ha vinto l’asta con un’offerta da 48,6 miliardi di dollari compreso il debito, che ha superato di gran lunga quella della rivale 21st Century Fox.

L’ultima offerta dell’azienda guidata da Brian Roberts per Sky è stata di 17,28 sterline per azione. Molto al di sopra dei 15,67 pound di Fox. Ora gli azionisti di Sky hanno due settimane di tempo per decidere. Per ottenere il controllo di Sky, Comcast deve aggiudicarsi ovviamente il 50% più uno dei titoli di Sky.

Si tratterebbe di un cambiamento epocale. Sky è uno dei leader della tv via cavo in Usa e proprietaria di Nbc Universal e Dreamworks. Comcast ha avuto la meglio sulla 21st Century Fox grazie al nulla osta di Moody’s per il profilo creditizio di Walt Disney. Infatti, la vittoria di Fox sarebbe stata finanziata interamente da debito, aumentando il leverage di Disney.

Con Comcast che ha preso il controllo totalitario di Sky, Rupert Murdoch ha deciso di vendere anche la quota del 39% detenuta da 21 Century Fox nell’operatore satellitare per 11,9 miliardi di sterline. L’acquirente della quota è la medesima Comcast che ha già messo sul tavolo un’offerta da 30 miliardi di sterline per vincere la corsa per Sky. Disney è d’accordo, ed intascherà oltre 11 miliardi di sterline dall’acquisizione di Comcast.

Sky, le sfide che attendono Comcast

Il Ceo Brian Roberts sa bene che per resistere alla concorrenza di colossi come Netflix o Amazon deve potenziare la presenza di Sky all’estero. Occhio però anche a Walmart, leader americano dei supermercati, che vuole entrare nel video on demand. In realtà il colosso Usa dei supermercati già possiede dal 2010 Vudu, una piattaforma on demand secondo il modello Tvod. Di recente ha invece rilevato Svod, il videostreaming in abbonamento, in diretta competizione con Netflix e con Amazon e la sua Prime Video. Mettiamoci pure Youtube Tv (per ora in Usa) e Facebook Watch, la cui espansione su scala globale è stata annunciata proprio in questi giorni.

Dunque la concorrenza è tanta e per Comcast non sarà facile.

Comcast chi è

Comcast Corporation (precedentemente registrata come Comcast Holdings) è un conglomerato di telecomunicazioni globale americano con sede a Philadelphia, in Pennsylvania. È la seconda più grande compagnia di trasmissione e televisione via cavo al mondo per fatturato e la seconda società di pay-TV (dopo AT & T), la più grande compagnia di TV via cavo e il più grande fornitore di servizi Internet negli Stati Uniti, e il terzo fornitore di servizi di telefonia domestica della nazione. Servizi di Comcast Clienti residenziali e commerciali statunitensi in 40 stati e nel distretto di Columbia. Come proprietario della società di media internazionale NBCUniversal dal 2011, Comcast è un produttore di lungometraggi e programmi televisivi destinati a spettacoli teatrali e trasmissioni televisive via etere e via cavo, rispettivamente .

Comcast possiede e gestisce la sussidiaria di comunicazioni via cavo Xfinity, i canali di trasmissione nazionale over-the-air (NBC e Telemundo), più canali solo via cavo (tra cui MSNBC, CNBC, USA Network, NBCSN ed E !, tra gli altri), il studio cinematografico Universal Pictures e Universal Parks & Resorts. Ha anche importanti partecipazioni nella distribuzione digitale, come ad esempio thePlatform, che ha acquisito nel 2006. Nel febbraio 2014, la società ha accettato di fondersi con Time Warner Cable in un accordo di equity swap del valore di $ 45,2 miliardi, secondo i termini dell’accordo, Comcast era per acquisire il 100% di Time Warner Cable. Tuttavia, il 24 aprile 2015, Comcast ha risolto l’accordo. Comcast e Charter Communications hanno stipulato un accordo per condurre discussioni esclusive con Sprint Corporation a fine giugno 2017.

Comcast è stato criticato per diverse ragioni; la sua soddisfazione del cliente è spesso tra i più bassi nel settore dei cavi.Inoltre, Comcast ha violato le pratiche di neutralità della rete in passato; e, nonostante l’impegno di Comcast verso una definizione ristretta di neutralità della rete, i critici sostengono una definizione che preclude qualsiasi distinzione tra i servizi di rete privata di Comcast e il resto di Internet. I critici sottolineano anche la mancanza di concorrenza nella stragrande maggioranza dell’area di servizio di Comcast; esiste una concorrenza limitata tra i fornitori di servizi via cavo.

Inoltre, dato il potere negoziale di Comcast come un grande ISP, alcuni sospettano che Comcast potrebbe sfruttare accordi di peering pagati per influenzare ingiustamente le velocità di connessione degli utenti finali. E la sua proprietà sia di produzione di contenuti (in NBCUniversal) che di distribuzione di contenuti (come ISP) ha sollevato preoccupazioni antitrust. Questi problemi, oltre ad altri, hanno portato la Comcast ad essere soprannominata “The Worst Company in America” da The Consumerist dal 2010 al 2014.

Comcast numeri

Comcast è talvolta descritto come un affare di famiglia. Brian L. Roberts, presidente, presidente e amministratore delegato di Comcast, è figlio del fondatore Ralph Roberts. Roberts possiede o controlla circa l’1% di tutte le azioni Comcast, ma tutte le azioni di vigilanza di Classe B, che gli conferiscono un “indiscutibile potere di voto del 33% sulla società”. L’esperto legale Susan P. Crawford ha detto che questo gli dà “un controllo efficace su ogni passo di Comcast”. Nel 2010, è stato uno dei dirigenti più pagati negli Stati Uniti, con un compenso totale di circa $ 31 milioni.

Comcast ha sede a Philadelphia, in Pennsylvania, e ha anche uffici aziendali ad Atlanta, Detroit, Denver, Manchester, New Hampshire e New York City. Il 3 gennaio 2005, Comcast annunciò che sarebbe diventato il conduttore di ancoraggio nel nuovo Comcast Center nel centro di Philadelphia. Il grattacielo di 975 piedi (297 m) è l’edificio più alto della Pennsylvania. Comcast ha iniziato la costruzione di un secondo grattacielo di 342 metri, direttamente adiacente al quartier generale di Comcast nell’estate 2014.

Comcast storia

Nel 1963, Ralph J. Roberts in collaborazione con i suoi due soci in affari, Daniel Aaron e Julian A. Brodsky, acquistò American Cable Systems come spin-off aziendale dalla sua controllante, Jerrold Electronics, per 500.000 dollari USA. All’epoca, American Cable era un piccolo operatore via cavo a Tupelo, nel Mississippi, con cinque canali e 12.000 clienti.

Storecast Corporation of America, una società di marketing specializzata nei supermercati di product placement, è stata acquistata da American Cable nel 1965. Essendo Storecast un cliente Muzak, American Cable ha acquistato il suo primo franchising Muzak di molti a Orlando, in Florida.

La società fu riedificata in Pennsylvania nel 1969, con il nuovo nome Comcast Corporation. Il nome “Comcast” è un portastampo delle parole “Comunicazione” e “Trasmissione”. L’offerta pubblica iniziale di Comcast si è verificata il 29 giugno 1972 con una capitalizzazione di mercato di $ 3.010.000 statunitensi. Nel 1977, la HBO fu lanciata per la prima volta su un sistema Comcast con 20.000 clienti nella Pennsylvania occidentale con un’anteprima gratuita di cinque notti con una percentuale di iscrizione del 15%.

Comcast acquistò il 26% di Group W Cable nel 1986, raddoppiando il numero di abbonati a 1 milione. Anche quell’anno, Comcast fece un investimento iniziale di 380 milioni di dollari in QVC. Sebbene Comcast perse una guerra con Kohlberg Kravis Roberts per acquistare Storer Communications nel 1985, nel 1988, fu in grado di acquistare una quota del 50% della società beni in un accordo congiunto con Tele-Communications Inc.

Comcast ha anche acquisito l’American Cellular Network Corporation nel 1988 per $ 230 milioni, segnando la prima volta che è diventato un operatore di telefonia mobile. Comcast ha iniziato la sua divisione Comcast Cellular Communications.

Nel febbraio 1990, il figlio di Ralph Roberts, Brian L. Roberts, succedette a suo padre come presidente di Comcast. Comcast Cellular acquistò una partecipazione di controllo in Metrophone di Metromedia nel 1992. Nel 1994, Comcast divenne il terzo operatore via cavo negli Stati Uniti, con circa 3,5 milioni di abbonati dopo l’acquisto della divisione americana di Maclean-Hunter per 1,27 miliardi di dollari.

La filiale U.K. della società, Comcast U.K. Cable Partners, è diventata pubblica mentre costruiva una rete di telecomunicazioni via cavo. Con altre cinque società del settore dei media, la società è diventata un investitore originale in The Golf Channel. A seguito di un’offerta nel 1994 per $ 2,1 miliardi, Comcast ha aumentato la proprietà di QVC dal 15,5% delle azioni alla maggioranza, in una mossa per impedire a QVC di fondersi con CBS. Comcast in seguito vendette le sue azioni QVC nel 2004 a Liberty Media per $ 7,9 miliardi. Nell’ottobre 1995, Comcast annunciò l’acquisto dell’operazione via cavo di E. W. Scripps Company per $ 1,575 miliardi in stock, un accordo che rese Comcast il no. 3 società di cavi all’epoca con 4,3 milioni di clienti.

Comcast ha offerto la connessione Internet per la prima volta nel 1996, con la sua parte nel lancio della rete @Home. Entro il 31 dicembre 1997, era disponibile nelle aree di Philadelphia, Detroit, Baltimora, Orange County, CA, Sarasota e Union, NJ (Comcast non serve più Orange County, CA). È stato presto distribuito a tutte le aree assistibili di Comcast. Dopo che Excite @ Home è fallita nell’ottobre 2001, Comcast ha assunto la fornitura di Internet direttamente ai consumatori nel gennaio 2002. Nel 1996, Comcast Spectacor e Comcast SportsNet sono stati formati come unità Comcast. Comcast Spectacor entrando a far parte della società sportiva Spectacor di Ed Snider e Comcast SportsNet come canale sportivo della regione di Philadelphia, lanciato nel 1997. Microsoft ha investito $ 1 miliardo in Comcast nel 1997.

Sempre nello stesso anno, la TV digitale è stata implementata da Comcast. In collaborazione con Disney, Comcast ha ottenuto il controllo del 50,1% di E! Nel febbraio 1998, Comcast vendette la sua divisione U.K. a NTL per $ 600 milioni negli Stati Uniti, insieme ai $ 397 milioni di debiti della divisione. Inoltre, Comcast ha lanciato la Style Network. Le acquisizioni via cavo del 1997 sono state Jones Intercable, Inc. con 1 milione di clienti e una partecipazione in Prime Communications con 430.000 abbonati.

Comcast ha venduto Comcast Cellular a SBC Communications nel 1999 per $ 400 milioni, rilasciandoli da $ 1,27 miliardi di debiti. Comcast ha acquisito la Greater Philadelphia Cablevision nel 1999. Nel marzo 1999, Comcast ha offerto l’acquisto di MediaOne per $ 60 miliardi. Tuttavia, MediaOne ha deciso di accettare l’offerta di $ 62 miliardi AT&T Corporation.

Comcast University è stata fondata nel 1999 e Comcast Interactive Capital Group per fare investimenti in tecnologia e relativi a Internet prendendo il suo primo investimento in VeriSign. Banda larga nel 1999, la società ha accettato di commercializzare sistemi via cavo. Il commercio fu completato nel 2000 con Comcast che otteneva sistemi in Florida, Michigan, New Jersey, Pennsylvania e Washington, DC. Fu anche concluso un accordo con Adelphia che riceveva sistemi in Florida, Indiana, Michigan, New Jersey, New Mexico e Pennsylvania. Lenfest Communications, Inc. con circa 1,3 milioni di abbonati via cavo, l’acquisizione è chiusa.

Comcast e critiche sindacali

La società è spesso criticata sia dai media sia dal proprio personale per le politiche meno oneste relative alle relazioni con i dipendenti. Un post di Reddit 2012 redatto da un impiegato anonimo del call center di Comcast, desideroso di condividere le proprie esperienze negative con il pubblico, ha ricevuto attenzione da pubblicazioni come The Huffington Post. Una serie investigativa del 2014 pubblicata da The Verge ha coinvolto interviste con 150 dipendenti di Comcast. Ha cercato di esaminare perché la società è stata così ampiamente criticata dai suoi clienti, dai media e persino membri del proprio personale.

La serie ha affermato che parte del problema è interna e che lo staff di Comcast subisce politiche aziendali irragionevoli. Secondo il rapporto: “il servizio clienti è stato sostituito da un’ossessione per le vendite, i tecnici sono a corto di personale mentre il supporto tecnico è scarsamente formato e l’azienda è zoppicante per frammentazione interna”. Un articolo molto letto scritto da un call center anonimo dipendente che lavora per Comcast è apparso nel novembre 2014 su Cracked. Intitolato “Five Nightmares You Live While Working For America’s Worst Company”, l’articolo ha anche affermato che Comcast è ossessionato dalle vendite, non forma adeguatamente i suoi dipendenti e conclude che “il sistema rende impossibile un buon servizio clienti”.

Comcast si è anche guadagnato la reputazione di essere anti-sindacato. Secondo uno dei manuali di formazione dell’azienda, “Comcast non ritiene che la rappresentanza sindacale sia nel migliore interesse dei suoi dipendenti, clienti o azionisti”. Una disputa nel 2004 con CWA, un sindacato che rappresentava molti impiegati negli uffici di Comcast a Beaverton, nell’Oregon, portò alle accuse di dirigenti intimidatori dei lavoratori, richiedendo loro di partecipare a riunioni antisindacali e azioni disciplinari ingiustificate per i membri del sindacato.

Nel 2011, Comcast ha ricevuto critiche da parte della Writers Guild of America per le sue politiche nei confronti dei sindacati. Nonostante queste critiche, Comcast è apparso in più elenchi “top places to work”. Nel 2009, è stato incluso nella “Top 10 Places to Work in Cable” della rivista CableFAX, che ha citato la sua “scala, conoscenza e visione”. Allo stesso modo, il Philadelphia Business Journal ha assegnato a Comcast la medaglia d’argento tra le società extra-large di Philadelphia, con la medaglia d’oro destinata all’organizzazione partner, Comcast-Spectacor.

Il Boston Globe ha rilevato che Comcast è il posto migliore in cui lavorare per la città nel 2009. La diversità dei dipendenti è anche un attributo su cui Comcast riceve forti voti. Nel 2008, la rivista Black Enterprise ha valutato Comcast tra le prime 15 società per la diversità della forza lavoro. [43] La Comcast è stata anche nominata “Top 2014 Workplace” dal Washington Post nel suo lungometraggio annuale. La campagna sui diritti umani ha dato a Comcast un 100 sull’indice di uguaglianza aziendale e uno dei posti migliori per le persone LGBT al lavoro.

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