Sears verso fallimento: Amazon mette in crisi anche lo storico Postalmarket

Nell’era di Amazon, si sa, è difficile tenere il passo. Anche per chi è nato il secolo scorso e ha attraversato tante stagioni diverse. E così, l’ultima vittima della creatura di Jeff Bezos mette in crisi pure Sears. Una società che rievoca la nostra Postalmarket: le famiglie sceglievano i prodotti da un catalogo su carta, quindi li ricevevano via posta. E il catalogo si era arricchito al punto da comprendere finanche le case.

Sears era diventato uno dei giganti Usa del commercio al dettaglio, con 2200 negozi e 350 mila dipendenti. il principale colosso, almeno fino al 1989. Poi fu superato da Walmart. Ed ora, la mazzata finale arriva da colossi come Amazon e la versione cinese Alibaba. Tanto da essere vicina al fallimento.

Fondata da Richard Warren Sears e Alvis Curtis Roebuck nel 1886, a quasi 100 anni dall’apertura del primo negozio, Sears ha chiesto l’accesso al Chapter 11 al Tribunale di White Plans. E’ il meccanismo che protegge gli ultimi beni di una società dalla bancarotta, permettendole di operare senza l’assillo dei creditori.

Eddie Lampert – ad, presidente e maggiore azionista della Sears con il 31 per cento delle azioni – da anni investe il suo denaro nel rilancio nell’azienda anche attraverso il suo fondo Esl (che ha un altro 18,5% dell’azienda).

Per portare soldi alle casse di Sears, il fondo ha immaginato l’acquisto di uno degli ultimi marchi di punta della società come Kenmore (che produce cucine componibili). Nonché ambiva a rilevare Craftsman (che invece produce attrezzi da lavoro), già ceduto alla Stanley Black & Decker.

Tante ambizioni che però si infrangono contro la realtà. Sears viaggia verso il fallimento, complice un indebitamento di ben 10 miliardi.

Sears tenta di non chiudere

Per evitare di fallire, Sears proverà a riorganizzarsi attorno a una piattaforma di negozi più piccola. Quanto meno, per salvare qualche decine di migliaia di posti di lavoro tra i 90 mila attuali. Per fare ciò, Sears chiuderà 142 negozi non redditizi verso la fine dell’anno, oltre alla già annunciata chiusura di 46 negozi entro novembre. Il tutto, quindi, poco prima del periodo natalizio. Un tempo per lei florido.

E pensare che in passato Sears aveva inaugurato il grattacielo più grande del Mondo come propria sede. Ma dal 2008, sembra che i grattacieli non siano più garanzia di potere negli States. Anzi, dal settembre 2001 sembrano anche essere diventati evitabili.

Lampert lascerà il ruolo di amministratore delegato, preservando quella di Presidente. Intanto avrebbe ricevuto impegni per 300 milioni di dollari in finanziamenti, mentre sta negoziando altri 300 milioni di dollari di prestiti dai creditori, al fine di ritrutturare il debito per limitarne i costi.

Sears chi è

Sears, Roebuck and Company, colloquialmente nota come Sears, è una catena americana di grandi magazzini fondata da Richard Warren Sears e Alvah Curtis Roebuck nel 1892, reincorporata (una formalità per un’offerta pubblica iniziale destinata al settore dei consumi) di Richard Sears e nuova partner Julius Rosenwald nel 1906.

Precedentemente alla Sears Tower di Chicago e attualmente con sede a Hoffman Estates, nell’Illinois, l’operazione iniziò come società di cataloghi di vendita per corrispondenza e iniziò ad aprire punti vendita nel 1925. Il primo luogo si trovava a Evansville, nell’Indiana. Nel 2005 la società è stata acquistata dal management della catena americana Big Chain Kmart, che ha formato Sears Holdings al termine della fusione.

Gli Stati Uniti hanno avuto il maggior reddito nazionale di qualsiasi rivenditore negli Stati Uniti fino all’ottobre 1989, quando Walmart lo ha superato. Nel 2017 Sears è stato il 23esimo più grande rivenditore negli Stati Uniti. Dopo diversi anni di vendite in calo, la sua società madre ha presentato istanza di fallimento al Chapter 11 il 15 ottobre 2018.

Sears storia

Richard Warren Sears nacque a Stewartville, nel Minnesota nel 1863 da una famiglia benestante, che si trasferì nella vicina Spring Valley. Nel 1879, il padre di Sears morì poco dopo aver perso la fortuna di famiglia in un affare speculativo. Sears attraversò lo stato per lavorare come agente di una stazione ferroviaria a North Redwood, così come a Minneapolis. Mentre si trovava a North Redwood, un gioielliere ricevette un’impressionante spedizione di orologi indesiderati. Sears li acquistò, poi li vendette a basso prezzo agli agenti della stazione e ottenne un considerevole profitto.

Ha iniziato un’attività di vendita per corrispondenza a Minneapolis nel 1886, definendolo “R.W. Sears Watch Company”. Nel primo anno incontrò Alvah C. Roebuck, un orologiaio. L’anno successivo Sears e Roebuck trasferirono l’attività a Chicago. Nel 1887, la R.W. Sears Watch Company pubblicò il primo catalogo di vendita per corrispondenza di Richard Sears, offrendo orologi, diamanti e gioielli. Nel 1889 Sears vendette la sua attività per $ 100.000 (oggi $ 2,7 milioni) e si trasferì in Iowa, con l’intenzione di diventare un banchiere rurale.

Sears tornò a Chicago nel 1892 e fondò una nuova società di vendita per corrispondenza, vendendo ancora orologi e gioielli, con Roebuck come suo socio, operando come la società di orologi A. C. Roebuck. Nel 1893, ribattezzarono l’azienda con Sears, Roebuck & Company e iniziarono a diversificare le linee di prodotti offerti nei loro cataloghi. Prima del catalogo Sears, gli agricoltori vicino alle piccole città rurali di solito acquistavano forniture – spesso a prezzi elevati e a credito – dai negozi generali locali con una selezione ristretta di merci. I prezzi sono stati negoziati e si sono basati sulla stima del negoziante sulla solvibilità di un cliente. Sears ne ha approfittato pubblicando cataloghi offrendo ai clienti una più ampia selezione di prodotti a prezzi chiaramente indicati.

Nel 1894, il catalogo Sears era cresciuto fino a 322 pagine, compresi molti nuovi articoli come macchine da cucire, biciclette, articoli sportivi, automobili (successivamente prodotte, dal 1905 al 1915, dalla Lincoln Motor Car Works di Chicago, nessuna relazione con l’attuale Ford line).

Nel 1895, la società stava producendo un catalogo di 532 pagine. Le vendite sono state superiori a $ 400.000 ($ 10,9 milioni oggi) nel 1893 e oltre $ 750,000 ($ 22,1 milioni oggi) due anni più tardi. Nel 1896, bambole, fornelli e generi alimentari erano stati aggiunti al catalogo.

Nonostante le vendite forti e in crescita, il panico nazionale del 1893 portò a una recessione su vasta scala, provocando una stretta monetaria e grandi quantità di merci invendute entro il 1895. Roebuck decise di smettere, tornando più tardi in un ruolo pubblicitario. Sears offrì la metà della compagnia di Roebuck all’uomo d’affari di Chicago Aaron Nusbaum, che a sua volta lo portò dal cognato Julius Rosenwald, a cui Sears doveva dei soldi.

Nell’agosto del 1895, acquistarono la metà della compagnia di Roebuck per $ 75.000 ($ 2,2 milioni oggi). La società fu reincorporata in Illinois con un capitale sociale di $ 150.000 ($ 4,4 milioni oggi) nell’agosto del 1895. La transazione del 1895 fu gestita da Albert Henry Loeb dello studio legale Loeb & Adler di Chicago (ora Arnstein & Lehr, LLP). Le copie dei documenti di transazione vengono ora visualizzate sui muri dello studio legale.

Sears e Rosenwald andavano d’accordo, ma non con Nusbaum; lo comprarono per $ 1,3 milioni nel 1903 ($ 35,4 milioni oggi). Rosenwald ha portato alla società di vendita per corrispondenza una filosofia di gestione razionale e linee di prodotto diversificate: merci secche, beni durevoli di consumo, droghe, hardware, mobili e quasi tutto ciò che una famiglia agricola potrebbe desiderare. Le vendite continuarono a crescere rapidamente, e la prosperità dell’azienda e la loro visione di una maggiore espansione portarono Sears e Rosenwald a portare la società al pubblico nel 1906, con un collocamento di 40 milioni di dollari (oggi 1,1 miliardi di dollari).

Dovevano incorporare una nuova società per rendere pubblica l’operazione; Sears e Rosenwald fondarono Sears, Roebuck and Company con il nome legale Sears, Roebuck and Co., nello stato di New York, che effettivamente sostituì la società originale. L’attuale compagnia eredita la storia della vecchia azienda, celebrando l’incorporazione originale del 1892, piuttosto che la revisione del 1906, come l’inizio della società.

L’offerta pubblica iniziale di successo del 1906 di Sears (IPO) segna la prima grande IPO al dettaglio nella storia finanziaria americana e rappresenta il raggiungimento di una maggiore età, dal punto di vista finanziario, del settore dei consumi. L’azienda scambiava con il simbolo del ticker S ed era una componente del Dow Jones Industrial Average dal 1924 al 1999.

Nel 1906, Sears aprì la sua fabbrica di cataloghi e la Sears Merchandise Building Tower nel West Side di Chicago. L’edificio era l’ancora di quello che sarebbe diventato il complesso di 40 acri (16 ettari) di Sears, Roebuck and Company di uffici, laboratori e operazioni di vendita per corrispondenza a Homan Avenue e Arthington Street. Il complesso divenne la sede centrale dell’azienda fino al 1973, anno in cui fu completata la Sears Tower, e servì come base per gli affari del catalogo degli ordini postali fino al 1993.

Nel 1907, sotto la guida di Rosenwald come Vice Presidente e Tesoriere, le vendite annuali della compagnia salirono a circa $ 50 milioni ($ 1,3 miliardi oggi). Sears si dimise dalla presidenza nel 1908 a causa del declino della salute, con Rosenwald nominato presidente e presidente del consiglio e assumendo il pieno controllo.

La compagnia fu gravemente ferita durante il 1919-21 quando una grave depressione colpì le fattorie della nazione dopo che gli agricoltori avevano sovraesposto le loro proprietà. Per salvare la compagnia, Rosenwald ha impegnato $ 21 milioni ($ 0,3 miliardi oggi) della sua ricchezza personale nel 1921.

Nel 1922, Sears aveva riacquistato la stabilità finanziaria. Rosenwald ha supervisionato la progettazione e la costruzione del primo grande magazzino dell’azienda, costruito su un terreno all’interno del complesso Sears, Roebuck and Company. Il negozio aprì nel 1925. Nel 1924, Rosenwald si dimise dalla presidenza, ma rimase presidente fino alla sua morte nel 1932; il suo obiettivo era dedicare più tempo alla filantropia.

Nel 1933 Sears pubblicò il primo dei suoi cataloghi natalizi noto come “Sears Wishbook”, un catalogo di giocattoli e regali, separato dal catalogo annuale di Natale. Dal 1908 al 1940, il catalogo includeva anche case kit pronte per il montaggio.

A quel tempo, il catalogo Sears era noto da tempo nel settore come “la Bibbia dei consumatori”. I romanzieri e gli scrittori di storie spesso raffiguravano l’importanza del catalogo nella vita emotiva delle popolazioni rurali. Il catalogo entrò anche nella lingua, in particolare degli abitanti delle campagne, come un eufemismo per la carta igienica, poiché le sue pagine potevano essere strappate e usate come tali.

La crisi di Sears

Nel 1993, Sears interruppe il suo catalogo generale di merci a causa del calo delle vendite e degli utili, e nel 1997 vendette l’85% della sua affiliata in Messico al Grupo Carso. Sears Holdings continua a produrre cataloghi di specialità e reintrodotto una versione ridotta del libro dei desideri di vacanza nel 2007. Nel 2003, Sears ha venduto la sua operazione di carta di credito al dettaglio a Citibank.

Le restanti operazioni con le carte sono state vendute a JP Morgan Chase nell’agosto 2005. Nel 2003, Sears ha aperto un nuovo concept store chiamato Sears Grand. I negozi Sears Grand portano tutto ciò che porta con sé Sears, e altro ancora. I negozi Sears Grand sono circa da 175.000 a 225.000 piedi quadrati (da 16.300 a 20.900 m2).

Il 17 novembre 2004, Kmart Holdings Corporation ha annunciato che avrebbe acquisito Sears Roebuck & Co. per $ 11 miliardi dopo che Kmart ha completato il proprio fallimento (USA Today 17 novembre 2004). Come parte dell’acquisizione, Kmart Holding Corporation insieme a Sears Roebuck & Co. è stata trasformata nella nuova Sears Holdings Corporation. La nuova società iniziò a fare trading sulla borsa NASDAQ come SHLD, Sears vendette il simbolo a forma di lettera singola ‘S’ nella Borsa di New York che aveva tenuto dal 1910 a Sprint Corporation.

La nuova società ha annunciato che continuerà a gestire i negozi con marchi Sears e Kmart. Nel 2005, la società ha iniziato a ristrutturare alcuni magazzini Kmart e convertirli nel formato Sears Essentials, per poi trasformarli in seguito in Sears Grands.

I profitti della compagnia combinata raggiunsero un picco di $ 1,5 miliardi nel 2006. Nel 2010 la società non era più redditizia; dal 2011 al 2016 la società ha perso $ 10,4 miliardi. Nel 2014 il suo debito totale ($ 4,2 miliardi a fine gennaio 2017) ha superato la capitalizzazione di mercato ($ 974,1 milioni al 21 marzo).

Sears ha trascorso gran parte del 2014 e 2015 svendendo parte del suo bilancio; ovvero Lands ‘End e la sua partecipazione in Sears Canada, uno dei maggiori operatori di e-commerce in Canada, con C $ 505 milioni di vendite nel 2015, più di Walmart e altri che avevano iniziato a spingere aggressivamente nelle vendite online, come Canadian Tyre. Sears ha dichiarato che la società stava cercando di concentrarsi sul diventare un rivenditore più tecnologico.

Lampert ha inoltre concluso un accordo che ha venduto il marchio Craftsman a Stanley Black & Decker Inc. per circa 900 milioni di dollari. Durante questo periodo, la società ha anche annunciato che avrebbe chiuso 150 negozi (109 Kmart e 41 punti vendita Sears), nel tentativo di ridurre le perdite dopo un calo delle vendite del 12-13% durante la stagione degli acquisti natalizi e la più grande perdita trimestrale dal 2013.

Nel febbraio 2017, Sears ha annunciato un piano di ristrutturazione che sperava di tagliare i costi di US $ 1 miliardo, vendendo più negozi, riducendo posti di lavoro e vendendo marchi. Durante il secondo trimestre del 2017, sono stati chiusi 42 negozi Sears in 40 stati. Sears ha successivamente annunciato di aver chiuso altri 12 negozi.

Nel maggio 2017, Sears annunciò che avrebbe chiuso 20 negozi, incluso l’ultimo negozio Sears a Rhode Island, nel Rhode Island Mall di Warwick. A luglio 2017, Sears ha annunciato che avrebbe chiuso altri 43 negozi (8 negozi Sears e 35 Kmart).

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