Morto Ferdinand Piech, rivoluzionò il destino di Volkswagen

Il 27 agosto ci ha lasciati a 82 anni Ferdinand Piech, ex presidente del consiglio di amministrazione e del consiglio di sorveglianza di Volkswagen. Fu lui a trasformare il marchio, rendendolo un vero colosso mondiale dell’auto.

Domenica scorsa si era sentito male durante un evento in Alta Baviera e non si è più ripreso. Era il nipote di Ferdinand Porsche. Come si suol dire, buon sangue non mente.

Piech era entrato in Volkswagen nel 1971 nella figura di responsabile del settore tecnico. In questo ruolo ha creato soluzioni innovative come la trazione integrale Quattro per Audi.

Piech apprezzava molto Giorgetto Giugiaro, designer autore di vari modelli di successo, che non a caso chiamava il Maestro. Giugiaro ricambiò questa stima ideando la Golf, un modello che superò lo storico Maggiolino.

Ferdinand Piech è stato Amministratore Delegato di Volkswagen dal 1993 al 2002 e successivamente, fino al 2015, presidente del consiglio di sorveglianza. Due anni dopo si è accordato per vendere la parte più consistente della sua quota del 14.7% in Porsche ad altri membri della famiglia. Il controvalore sarebbe di 1.2 miliardi di euro.

Tra le altre cose, Piech fu tra i fautori dell’acquisizione di Ducati, un marchio per il quale provava un profondo amore.

In tempi recenti, Ferdinand Piech è uscito rapidamente dal Gruppo Volkswagen per vari motivi. Su tutti, lo scandalo Dieselgate.

Piech si perderà il prossimo Salone di Francoforte, dove sarà svelata la ID.3 in anteprima mondiale, l’auto che lancerà davvero il brand nel futuro.

Ferdinand Piech biografia

Piëch è nato a Vienna, in Austria, da Louise (nata Porsche) e Anton Piëch, un avvocato. Ha studiato al Lyceum Alpinum Zuoz e si è laureato all’ETH di Zurigo, in Svizzera, nel 1962, con una laurea in ingegneria meccanica, dopo aver scritto una tesi di laurea sullo sviluppo di un motore di Formula Uno (F1).

Allo stesso tempo, la Porsche fu coinvolta nella F1 e sviluppò un motore a 8 cilindri per la Porsche 804. Dal 1963 al 1971, lavorò alla Porsche di Stoccarda, sullo sviluppo della Porsche 906 e sui seguenti modelli che portarono alla Porsche di successo 917.

Nel 1972, si trasferì alla Audi a Ingolstadt. A partire dal 1975, è stato responsabile dell’ingegneria tecnologica, essendo responsabile dei concetti di Audi 80 e Audi 100.

Nel 1977 iniziò anche lo sviluppo di un’auto per il campionato del mondo di rally, dando vita alla Audi Quattro a quattro ruote motrici. Il motore utilizzato nel modello Quattro era un’unità a 5 cilindri in linea turbocompressa. Piëch teneva una piccola società di ingegneria nel periodo tra la partenza da Porsche AG e l’adesione all’Audi, e in quel momento, ha sviluppato un motore diesel in linea a 5 cilindri per Mercedes- Benz. Ha ripreso l’idea dopo essersi trasferito ad Audi, perché c’era una domanda del mercato per i motori con più di 4 cilindri.

All’epoca, Audi (e la gamma di modelli VW Passat / Santana di derivazione Audi) utilizzava motori in linea montati longitudinalmente e trazione anteriore. Una disposizione più conservativa con 6 cilindri fu respinta a causa dei costi di ingegneria e produzione (motore V6) o dei requisiti di imballaggio (il 6 dritto non si adattava perché la trazione anteriore richiedeva che fosse montata davanti all’asse).

Nel 1993, Piëch si trasferì a Volkswagen AG, società madre del gruppo Volkswagen, dove è diventato presidente del consiglio di amministrazione, succedendo a Carl Hahn. A quel tempo la Volkswagen era a soli tre mesi dalla bancarotta ed era al centro dell’orchestrazione della sua drammatica inversione di tendenza.

Si ritirò dal consiglio di amministrazione nel 2002, ma ricoprì ancora la carica di presidente del consiglio di sorveglianza. Nel 2000 è stato nominato presidente di Scania AB. Si è ritirato dal consiglio di amministrazione nel 2002 ed è stato nominato presidente da Bernd Pischetsrieder.

Mentre era a capo del gruppo Volkswagen, Piëch era noto per i suoi movimenti aggressivi in altri mercati. Ha guidato i marchi Volkswagen e Audi con grande successo. Piëch persegue anche altri marchi, acquisendo con successo Lamborghini per Audi e fondando Bugatti Automobiles SAS.

Il suo acquisto di British Rolls-Royce e Bentley è stato più controverso. Dopo aver acquistato con successo l’operazione di produzione di carbone di Crewe, Inghilterra, a VW è stato negato l’uso del marchio Rolls-Royce.

Piëch in seguito affermò di volere davvero solo il marchio Bentley, ma all’epoca la perdita di Rolls per competere con la BMW era ampiamente vista come un grave fallimento, ma ciò non fu un fallimento, ma furono i suoi sforzi per rivitalizzare la Volkswagen in Nord America.

I precedenti sforzi di Hahn per riconquistare quote di mercato negli Stati Uniti e in Canada – che aveva costruito come capo della Volkswagen d’America dal 1958 al 1965 – non ebbero successo, ma Piëch aiutò a invertire le sorti della VW con la decisione di fabbricare la Volkswagen New Beetle, la cui introduzione nel 1998 ha dato alla Volkswagen d’America un impulso molto necessario.

A causa della sua continua influenza nel settore automobilistico, Automobile Magazine ha annunciato che Piëch ha vinto il premio Man of the Year per il 2011.

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