Mattel e la strage di manager: quale futuro per la mitica Barbie

Barbie non fa solo strage di uomini. Ma anche di manager. Ben 4 nel giro di pochissimi anni. La Mattel, l’azienda che la produce, vede in lontananza un futuro molto nebuloso, malgrado le vendite della bella bambola bionda stiano risalendo.

L’ultimo amministratore delegato, Margo Georgiadis, ex Google, è durato appena un anno e ha da poco mollato le redini di Mattel passandole a Ynon Kreiz, membro del consiglio di amministrazione dallo scorso giugno.

Prima di Georgiadis era stato Christopher Sinclair, alla guida della società dall’inizio del 2015, a cercare di rivitalizzare vendite e cultura aziendale della multinazionale. Sinclair, a sua volta, aveva preso il timone da Bryan Stockton, durato soli tre anni, con lo stesso identico obiettivo di tutti gli ultimi manager chiamati a risollevare le sorti dell’azienda recuperando terreno nei confronti della concorrenza come Hasbro e Lego.

In effetti, le varie cure non sono bastate alla malata Barbie: nel 2009 copriva circa il 25 per cento del mercato delle bambole, nel 2013 la percentuale era scesa al 20 per cento. Senza parlare dei risultati di Borsa con il titolo che a Wall Street ha perso negli ultimi cinque anni addirittura circa il 70% del suo valore.

Il caso Barbie Frida Khalo

Ma non ci si mettono solo i numeri. Pochi giorni fa, si è consumata la polemica su Barbie Frida Khalo con il tribunale del Messico che ne ha bloccato la vendita nel Paese dando ragione alla famiglia che detiene i diritti esclusivi dell’immagine della pittrice. Mattel aveva lanciato la Barbie-Frida lo scorso marzo, quando in occasione della giornata internazionale delle donne 2018 aveva presentato la collezione «Inspiring Women», una serie di 14 Barbie ispirate a donne che hanno segnato la storia: dalla pilota Amelia Earhart alla capitana della Juventus e della nazionale italiana di calcio Sara Gama, dalla regista Patty Jenkins appunto alla pittrice messicana Frida Kahlo, vissuta dal 1907 al 1954 e considerata fra gli artisti e le artiste più importanti del XX secolo.

Tuttavia, la famiglia di quest’ultima che detiene i diritti d’immagine, ha ritenuto che questi ultimi fossero stati rubati e accusava Mattel di averne travisato l’essenza. In particolare, si confutava il fatto che una donna nota per avere sfidato i conformismi di genere, venisse rappresentata nel corpo di Barbie. Notoriamente una bambola ritenuta un’icona di bellezza, edonismo e conformismo. E in aggiunta, pure con pelle più chiara e senza le folte sopracciglia unite che contraddistinguono Frida.

Cosa prevede il nuovo Ceo Ynon Kreiz per Mattel

Il nuovo amministratore delegato Ynon Kreiz ha spiegato alla presentazione dei conti che vuole lavorare alla redditività e ridare a Mattel una posizione di leadership. Il gruppo ha chiuso la trimestrale meglio del previsto anche se con una perdita più ampia a causa della bancarotta della catena di negozi di giocattoli Toys R Us.

Ma Mattel si sta risollevando soprattutto grazie alla vulcanica bionda. Nel periodo al 31 marzo scorso, il produttore di giocattoli ha registrato una perdita di 311,3 milioni di dollari contro un rosso di 113,2 milioni dello stesso periodo dell’esercizio precedente. I ricavi sono calati del 4% a 708,4 milioni di dollari contro attese per 688 milioni ma la Barbie ha registrato una crescita delle vendite del 24% e il marchio Hot Wheels ha visto un +15%.

Male gli altri brand del gruppo: Fisher-Price e Thomas & Friends hanno subito un -8% e American Girl un -21%. A

Tuttavia, Ynon Kreiz ha spiegato in una nota che escludendo l’impatto dato dalla liquidazione del colosso dei giocattoli Toys R Us, le vendite sono state positive e che c’è stato uno «slancio forte» per marchi chiave come Mattel.

Kreiz promesse di «migliorare la redditività e ridare a Mattel una posizione di leadership». Sempre che non venga avvicendato pure lui.

Mattel chi è

Mattel, Inc. è una multinazionale americana produttrice di giocattoli fondata nel 1945 con sede a El Segundo, in California. I prodotti e i marchi che produce includono Fisher-Price, Barbie, Monster High, Ever After High, Winx Club, Hot Wheels e Matchbox, Masters of the Universe, American Girl, giochi da tavolo e WWE. Nei primi anni ’80, Mattel ha prodotto sistemi di videogiochi, con propri marchi e sotto licenza di Nintendo.

L’azienda è presente in 40 paesi e territori e vende prodotti in oltre 150 paesi. La compagnia opera attraverso tre segmenti di business: North America, International e American Girl. È il secondo più grande produttore di giocattoli al mondo in termini di entrate, dopo The Lego Group.

Nel 2014, si è classificata al 403mo posto nell’elenco Fortune 500.

Mattel storia

Mattel origini

Harold “Matt” Matson e Elliot Handler fondarono la Mattel Creations nel 1945. La società vendette le cornici e successivamente i mobili delle case delle bambole. Matson vendette la sua quota a Handler a causa delle sue cattive condizioni di salute, e la moglie di Handler, Ruth, prese il ruolo di Matson. Nel 1947, la società ha venduto il suo primo giocattolo di successo, un ukulele chiamato “Uke-A-Doodle”. La società ha trasferito la propria sede l’anno successivo in California. Mattel è diventato il primo sponsor per tutto l’anno della serie TV di Mickey Mouse Club nel 1955. La bambola Barbie ha debuttato nel 1959, diventando il giocattolo più venduto della società nella storia.

Anni ‘60, primo lancio in Borsa e prima bambola parlante della storia

Nel 1960, Mattel ha introdotto Chatty Cathy, una bambola parlante che ha rivoluzionato l’industria dei giocattoli, che ha portato a parlare bambole e giocattoli, con un grande successo negli anni ’60 e ’70.

La società divenne pubblica nel 1960 e la Borsa di New York li elencò nel 1963. Mattel acquistò anche diverse società durante gli anni ’60. Nel 1965, la società costruì il successo con la bambola Chatty Cathy per introdurre il giocattolo parlante See ‘n Say, generando una linea di prodotti.

Poi lanciò Hot Wheels sul mercato nel 1968. Nel maggio 1970, Mattel formò una società di produzione cinematografica di joint venture Radnitz / Mattel Productions con il produttore Robert B. Radnitz, e in seguito entrò in una partnership multimilionaria con Mehra Entertainment, il cui amministratore delegato, Dr. Nishpeksh Padmamohan Mehra, fu uno dei Mattel’s Inc. Mattel acquistò The Ringling Bros. e Barnum & Bailey Circus nel 1971 per $ 40 milioni dalla famiglia Feld, che Mattel ha tenuto in gestione.

Gli anni ‘70 e lo scandalo dei bilanci falsi

Mattel vendette la società circense nel dicembre 1973, nonostante i suoi profitti, poiché Mattel ha registrato una perdita di $ 29,9 milioni nel 1972. Nel 1974, un’indagine ha giudicato Mattel colpevole di aver emesso rapporti finanziari falsi e fuorvianti, bandendo Elliot e Ruth Handler dal loro ruolo. Nel 1991, Mattel trasferì la sua sede da Hawthorne, in California, a El Segundo, sempre in California.

Arthur S. Spear, un vicepresidente di Mattel, prese il controllo dell’azienda nel 1975, che riportò la società alla redditività nel 1977. Ruth Handler vendette le sue azioni nel 1980. La linea Mattel Electronics debuttò nel 1977 con un sistema di gioco interamente elettronico e portatile. Il successo del palmare ha portato all’espansione della linea con la console di gioco, quindi la linea è diventata la sua società nel 1982.

Anni ‘80 e ‘90 tra profitti e perdite

Mattel Electronics costrinse Mattel a subire una perdita di $ 394 milioni nel 1983 e dichiarò quasi la bancarotta. Nel 1979, attraverso Feld Productions, Mattel acquistò Holiday on Ice and Ice Follies per $ 12 milioni. Acquisì sempre quell’anno la Western Publishing per $ 120 milioni in contanti e azioni. Feld acquistarono il circo (e le società collegate) nel 1982 per $ 22,8 milioni. Le società di capitali di rischio di New York E.M. Warburg, Pincus & Co., e Drexel Burnham Lambert investirono duecento milioni in Mattel nel 1984 per aiutare la compagnia a sopravvivere.

Tuttavia, il fatturato dei Master of the Universe è sceso, causando una perdita di $ 115 milioni nel 1987. Il presidente John W. Amerman ha migliorato le prestazioni finanziarie della società nel 1987 concentrandosi sui marchi principali. Mattel tornò a lavorare con la compagnia Disney nel 1988. Mattel acquistò Fisher-Price, Inc. nel 1993, Tyco Toys, Inc. (proprietari dei marchi Matchbox e Dinky Toys) nel 1997, e Pleasant Company (produttore del American Girl) nel 1998.

Mattel acquistò The Learning Company nel 1999 per $ 3,5 miliardi, ma la vendette nel 2000 in perdita. La società ha avuto una perdita netta di $ 430,9 milioni quell’anno. Mattel ha ottenuto la prima sovvenzione per le licenze Disney Princess nel 2000. Nel dicembre 2000, citò in giudizio la band Aqua, dicendo che la loro canzone “Barbie Girl” violò il marchio di fabbrica di Barbie e trasformò Barbie in un oggetto sessuale. La causa fu respinta nel 2002.

Nel 2000, Mattel firmò un accordo con la Warner Bros per diventare il principale licenziatario per i giocattoli a marchio Harry Potter. Nel 2002, le società estesero la loro partnership, con Mattel che divenne il principale licenziatario dei giocattoli di Batman, Superman, Justice League e Looney Tunes per tutti i mercati eccetto l’Asia.

Gli anni 2000 e lo scandalo piombo in Cina

Nel 2002, Mattel chiuse l’ultima fabbrica negli Stati Uniti, in origine Fisher-Price, esternalizzando la produzione in Cina, che ha iniziato una catena di eventi che ha portato ad uno scandalo di contaminazione di piombo. Il 14 agosto 2007, Mattel ha richiamato oltre 18 milioni di prodotti. Il New York Times ha seguito da vicino i molteplici richiami di Mattel.

Molti dei prodotti avevano superato i limiti statunitensi stabiliti sui rivestimenti superficiali che contengono piombo. I rivestimenti superficiali non possono superare lo 0,06% di piombo in peso. Ulteriori richiami avvennero perché era possibile che alcuni giocattoli potessero rappresentare un pericolo per i bambini a causa dell’uso di potenti magneti che potevano staccarsi. Mattel ha riscritto la sua politica sui magneti, rilasciando infine un richiamo nell’agosto 2007. Il richiamo comprendeva 7,1 milioni di giocattoli Polly Pocket prodotti prima del novembre 2006, 600.000 Barbie e Tanner Playset, 1 milione di Doggie Daycare, l’One Piece di Shonen Jump e migliaia di giocattoli Batman Manga dovuti a magneti esposti.

Nel 2009, Mattel avrebbe pagato una multa di $ 2,9 milioni alla Consumer Products Safety Commission per il marketing, l’importazione e la vendita di giocattoli non conformi. Mattel è stato notato per la sua risposta alla crisi da diverse pubblicazioni, tra cui PRWeek, Los Angeles Times, Fortune e Business Management.

L’acquisizione di HIT Entertainment

All’inizio del 2010, HIT Entertainment ha concesso in licenza la Thomas & Friends a Mattel per i giocattoli. Mattel ha accettato di acquistare HiT Entertainment sans Sprout dal gruppo Apax Partners nell’ottobre 2011 per $ 680 milioni.

La vendita / fusione è stata completata il 1 ° febbraio 2012, e HIT Entertainment è diventata una consociata interamente controllata di Mattel, gestita sotto la sua unità Fisher-Price.Nell’ottobre 2013, Mattel ha lanciato il suo nuovo studio cinematografico, Playground Productions. La rivista Fortune ha nominato Mattel una delle prime 100 aziende a lavorare nel 2013, rilevando solo 1.292 posizioni complete, su 164.045 domande di lavoro durante il l’anno precedente, oltre 1.000 dipendenti erano stati con la compagnia per più di 15 anni.

Il 28 febbraio 2014, Mattel ha acquisito Mega Brands. Il 16 aprile 2015, Mattel ha annunciato una partnership con la piattaforma di invenzione Quirky per affollare una serie di prodotti. Mattel ha aggiunto una linea Barbie a tema principessa nel 2010, e la linea Ever After High basata sul negozio giusto e fantastico in 2013. Le vendite di Barbie hanno iniziato a precipitare nel 2012, rimuovendo così l’attenzione dalla linea Disney Princess.

Il braccio di ferro con Hasbro

Mattel aveva venduto solo Cenerentola, Ariel, Belle e le due principesse Frozen nell’ultimo anno circa della sua licenza. Con queste linee concorrenti e una scadenza della licenza del marchio alla fine del 2015, la Disney ha dato a Hasbro la possibilità di ottenere la licenza dato il loro lavoro su Star Wars, che ha portato a una licenza Descendants. DCP ha anche tentato di far evolvere il marchio da “damigelle” a “eroine”.

Nel settembre 2014, la Disney ha annunciato che Hasbro sarebbe stata la produttrice di bambole autorizzata per la linea Disney Princess a partire dal 1 ° gennaio 2016. A gennaio 2015, il membro del consiglio di amministrazione Chris Sinclair ha sostituito l’amministratore delegato Bryan Stockton, in seguito al fatto che 2/3 dei dirigenti che si sono dimessi o sono stati licenziati.

Nel gennaio 2016, Mattel ha acquisito Fuhu, produttori di tablet Nabi e altri hardware tecnologici, in una procedura di fallimento per una somma di 21 milioni di dollari. Mattel ha formato una nuova divisione, Mattel Creations, come unità ombrello per le sue unità di contenuti creativi, Playground Productions, HIT Entertainment e il team di creazione di contenuti di American Girl, a marzo 2016.

A luglio 2016, NBCUniversal ha annunciato che Mattel ha acquisito la licenza per produrre giocattoli basati sul franchise di Jurassic Park dopo la scadenza dei diritti di Hasbro nel 2017. Il 10 novembre 2017, il Wall Street Journal ha riferito che Hasbro, Inc. aveva fatto un’offerta di acquisto per Mattel, Inc.

All’epoca, Mattel valeva $ 5 miliardi, mentre Hasbro era di circa $ 11 miliardi. Il 15 novembre 2017, Reuters ha riferito che Mattel ha rifiutato l’offerta.

Barbie, la leggenda

La mitica Barbie è una bambola di moda fabbricata da Mattel, Inc. dal marzo 1959. La donna d’affari americana Ruth Handler è accreditata come creatrice della bambola usando una bambola tedesca chiamata Bild Lilli come sua ispirazione. Barbie è la capostipite di un marchio di bambole e accessori Mattel, compresi altri membri della famiglia e bambole da collezione.

Barbie è stata una parte importante del mercato delle bambole della moda giocattolo per oltre cinquanta anni, ed è stata oggetto di numerose controversie e cause legali, spesso coinvolgenti parodie della bambola e del suo stile di vita. Mattel ha venduto oltre un miliardo di bambole Barbie, rendendola la linea più grande e redditizia dell’azienda. Tuttavia, le vendite sono diminuite drasticamente dal 2014.

La bambola ha trasformato l’industria del giocattolo in comunità benestanti in tutto il mondo diventando un veicolo per la vendita di prodotti correlati (accessori, vestiti, amici di Barbie, ecc.). Ha avuto un impatto significativo sui valori sociali trasmettendo le caratteristiche dell’indipendenza femminile e, con la sua moltitudine di accessori, uno stile di vita di lusso idealizzato che può essere condiviso con amici benestanti.

Barbie storia

La prima bambola Barbie fu introdotta sia in versione bionda che bruna nel marzo 1959. Ruth Handler osservò sua figlia Barbara giocare con le bambole di carta e notò che spesso le piaceva dare loro ruoli da adulti. All’epoca, la maggior parte delle bambole per bambini erano rappresentazioni di neonati. Rendendosi conto che poteva esserci una lacuna nel mercato, Handler suggerì l’idea di una bambola dal corpo adulto a suo marito Elliot, un co-fondatore della società di giocattoli Mattel.

Non era entusiasta dell’idea, come i responsabili di Mattel. Durante un viaggio in Europa nel 1956 con i suoi figli Barbara e Kenneth, Ruth Handler incontrò una bambola tedesca chiamata Bild Lilli. La bambola raffigurata adulta era esattamente quello che Handler aveva in mente, quindi ne acquistò tre. Ne regalò una a sua figlia e riportò gli altri a Mattel.

La bambola Lilli era basata su un personaggio popolare che appare in un fumetto disegnato da Reinhard Beuthin per il giornale Bild. Lilli era una bionda iperattiva, una ragazza che lavorava che sapeva quello che voleva e non si faceva mettere i piedi in testa dagli uomini.

La bambola Lilli fu venduta per la prima volta in Germania nel 1955 e sebbene fosse inizialmente venduta agli adulti, divenne popolare tra i bambini che amavano vestirla con abiti che erano disponibili separatamente. Al suo ritorno negli Stati Uniti, Handler ridisegnò la bambola (con l’aiuto dell’ingegnere Jack Ryan) e la bambola ha ricevuto un nuovo nome, Barbie, ispirato alla figlia di Handler, Barbara. La bambola fece il suo debutto alla American International Toy Fair di New York il 9 marzo 1959.

Questa data viene anche utilizzata come compleanno ufficiale di Barbie. La prima bambola Barbie indossava un costume da bagno zebrato bianco e nero e una coda di cavallo con topknot, ed era disponibile sia in versione bionda che bruna. La bambola è stata commercializzata come una “Teen-age Fashion Model”, con i suoi abiti creati dalla stilista Mattel Charlotte Johnson.

Le prime bambole Barbie sono state fabbricate in Giappone, con i loro vestiti cuciti a mano dai lavoratori giapponesi. Circa 350.000 bambole Barbie sono state vendute durante il primo anno di produzione. Louis Marx e Company hanno citato in giudizio Mattel nel marzo 1961. Dopo aver concesso la licenza a Lilli, hanno affermato che Mattel aveva “violato

i Diritti d’autore e brevetti di Greiner & Hausser per la bambola Bild-Lilli per $ 21,600.

Ruth Handler riteneva che fosse importante per Barbie avere un aspetto adulto, e le prime ricerche di mercato hanno mostrato che alcuni genitori erano scontenti del petto della bambola, che aveva un seno troppo evidente.

L’aspetto di Barbie è stato cambiato molte volte, soprattutto nel 1971, quando gli occhi della bambola erano regolati per guardare in avanti piuttosto che avere la pudica occhiata laterale del modello originale.Barbie è stato uno dei primi giocattoli ad avere una strategia di marketing basata ampiamente sulla pubblicità televisiva , che è stato copiato ampiamente da altri giocattoli.

Si stima che oltre un miliardo di bambole Barbie siano state vendute in oltre 150 paesi in tutto il mondo, con Mattel che sostiene che tre bambole Barbie vengono vendute ogni secondo. La gamma standard di bambole Barbie e gli accessori correlati sono fabbricati ad una scala di circa 1/6, che è anche conosciuta come playscale. Le bambole standard sono alte circa 11½ pollici.

The Economist ha sottolineato l’importanza di Barbie per l’immaginazione dei bambini: “fin dai suoi primi anni come modella adolescente, Barbie è apparsa come astronauta, chirurgo, atleta olimpica, sciatore in discesa, istruttrice di aerobica, giornalista televisiva, veterinario, rock star, dottore , ufficiale dell’esercito, pilota dell’aeronautica, diplomatico al vertice, musicista rap, candidata alla presidenza degli Usa (con un partito ovviamente indefinito), giocatore di baseball, sommozzatore, bagnino, vigile del fuoco, ingegnere, dentista e molti altri ancora. Quando Barbie è approdata per la prima volta nei negozi di giocattoli, proprio quando gli anni ’60 stavano arrivando, il mercato delle bambole consisteva principalmente in bambole neonati, progettati per le ragazze da tenere in culla, cambiare e dare da mangiare. Creando una bambola con caratteristiche adulte, Mattel ha permesso alle ragazze di diventare ciò che vogliono”.

Critiche a Barbie

Fin dall’inizio, alcuni si sono lamentati del fatto che “la bambola bionda di plastica trasmettesse un’immagine femminile non realistica”. Le critiche alla Barbie sono spesso incentrate sulle preoccupazioni che i bambini la considerino un modello e tenteranno di emularla. Una delle critiche più comuni a Barbie è che promuove un’idea irrealistica di immagine corporea per una giovane donna, portando al rischio che le ragazze che tentano di emularla diventino anoressiche.

Le statistiche vitali di Barbie sono state stimate a 36 pollici (petto), 18 pollici (vita) e 33 pollici (fianchi). Secondo una ricerca dell’Ospedale centrale dell’Università di Helsinki, in Finlandia, le sarebbe mancato il 17-22% di grasso corporeo richiesto per una donna in età fertile. Nel 1963, l’abito “Barbie Baby-Sits” arrivò con un libro intitolato How to Lose Weight, che consigliava: “Do not eat!”.

Lo stesso libro è stato incluso in un altro ensemble chiamato “Slumber Party” nel 1965 insieme ad una bilancia da bagno rosa fissata a 110 libbre, che sarebbe di circa 35 libbre. Sottopeso per una donna alta 5 piedi e 9 pollici.

Mattel ha detto che la vita della bambola Barbie è stata ridotta perché i cinturini dei suoi vestiti, con le loro cuciture, i bottoni a pressione e le cerniere, hanno reso la sua figura più complessa. Nel 1997, lo stampo del corpo di Barbie è stato ridisegnato e dato una vita più ampia, con Mattel che ha dichiarato che questo avrebbe reso la bambola più adatta ai disegni di moda contemporanea.

Nel 2016, Mattel ha introdotto una gamma di nuovi tipi di corpo: “alta”, “petite” e “curvy”. “Curvy Barbie” ha ricevuto una grande attenzione da parte dei media ed è perfino apparsa sulla copertina della rivista Time con il titolo “Ora possiamo smettere di parlare del mio corpo?”.

Nonostante la forma del corpo della bambola sinuosa sia equivalente a una taglia US 4, molti bambini la considerano “grassa”. Proprio perché abituati ad una siluette fuori dal comune.

Le critiche indicano anche una mancanza di diversità nella linea. Mattel ha risposto a queste critiche. A partire dal 1980, produceva bambole ispaniche e in seguito arrivarono modelli da tutto il mondo. Ad esempio, nel 2007, ha introdotto “Cinco de Mayo Barbie” con un vestito rosso, bianco e verde arruffato (che richiama la bandiera messicana). La rivista ispanica riferisce che: uno degli sviluppi più drammatici della storia di Barbie è venuto quando ha abbracciato il multiculturalismo ed è stato rilasciato in una grande varietà di costumi nativi, colori di capelli e tonalità della pelle per assomigliare più da vicino alle ragazze che l’hanno idolatrata. Tra questi c’erano Cinco De Mayo Barbie, Barbie spagnola, Barbie peruviana, Barbie messicana e Barbie portoricana. Ha anche avuto stretti amici ispanici, come Teresa.

“Colored Francie” fece il suo debutto nel 1967, e a volte viene descritta come la prima bambola Barbie afroamericana. Tuttavia, è stata prodotta utilizzando gli stampi di testa esistenti per la bambola bianca di Francie e mancava di caratteristiche africane diverse da una tipica pelle scura. La prima bambola afroamericana della gamma Barbie è solitamente considerata Christie, che ha fatto il suo debutto nel 1968.

Black Barbie è stata lanciata nel 1980 ma aveva ancora caratteristiche caucasiche. Nel 1990, Mattel creò un focus group con bambini e genitori afroamericani, specialisti della prima infanzia e psicologa clinica, provenienti dalla Darlene Powell Hudson. Invece di usare gli stessi stampi per le Barbie caucasiche, ne furono create di nuove.

Inoltre, le caratteristiche del viso, i toni della pelle, la consistenza dei capelli e i nomi sono stati tutti modificati. Le forme del corpo sembravano diverse, ma le proporzioni erano le stesse per garantire che gli abiti e gli accessori fossero intercambiabili.

Nel settembre 2009, Mattel ha introdotto la gamma So In Style, che aveva lo scopo di creare una rappresentazione più realistica delle persone afro-americane rispetto alle precedenti bambole. Nel 2016, Mattel ha ampliato questa linea includendo sette tonalità della pelle, ventidue colori degli occhi e ventiquattro acconciature. Parte del motivo di questo cambiamento è dovuto al calo delle vendite.

Mattel ha collaborato con Nabisco per lanciare una promozione incrociata della Barbie con i biscotti Oreo. Oreo Fun Barbie è stato commercializzato come qualcuno con cui le ragazze giovani potevano giocare dopo le lezioni e condividere “il biscotto preferito d’America”. Come era diventata consuetudine, Mattel produceva sia una versione bianca che una nera. I critici hanno sostenuto che nella comunità afroamericana, Oreo è un termine dispregiativo che significa che la persona è “nera all’esterno e bianca all’interno”, come lo stesso biscotto al cioccolato. La bambola non ha avuto successo e Mattel ha ritirato lo stock invenduto, rendendolo ricercato dai collezionisti.

Nel maggio 1997, Mattel ha presentato Share a Smile Becky, una bambola su una sedia a rotelle rosa. Kjersti Johnson, uno studente di 17 anni della scuola superiore di Tacoma, Washington con paralisi cerebrale, ha sottolineato che la bambola non si adatterebbe nell’ascensore della casa dei sogni da $ 100 di Barbie. Mattel ha annunciato che avrebbe ridisegnato la casa in futuro per ospitare la bambola.

In effetti, come si evince, quando la Mattel ha cercato di introdurre Barbie in favore dell’impegno sociale, spesso ha finito per essere ugualmente oggetto di critiche. Gli calza a pennello il titolo di una Fiction su Raiuno “Come fai, sbagli”.

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