Lego investe in mattoncini veri: rafforza i suoi investimenti immobiliari

Lego, Re dei mattoncini. Che da decenni stuzzicano la creatività dei più piccoli e di recente hanno anche dato vita a movie animation che hanno riscontrato pareri discordanti. Ora però, Lego vuole passare dai mattoncini di plastica a quelli reali. O, più precisamente, vuole rinforzare i propri investimenti immobiliari. Dato che già è presente in questo settore.

I nuovi investimenti di Lego nell’immobiliare

Infatti, il miliardario Thorup Sorensen proprietario della Lego, è intento a fare nuovi acquisti a Londra dopo quello di quest’anno del Porter’s a King Cross, la sua terza operazione immobiliare nella capitale britannica.

A riportare la notizia è Bloomberg, prestigioso quotidiano economico, che sottolinea come Sorensen vorrebbe investire ancora a Londra acquistando in zone non strettamente legate alla finanza e forte di una posizione che gli consentirebbe di fronteggiare i possibili effetti a breve termine della Brexit sul mercato.

Lego in continua crescita

Del resto, i numeri Lego lo permettono. Il portafoglio immobiliare del fondo è cresciuto lo scorso anno del 14% a 1,2 miliardi di dollari. Con il magnate Sorensen che spera pure di fare molto di più nel 2018. aggiungendo che non vuole fermarsi alla Gran Bretagna, ma anche di puntare in altri Paesi come Germania e Svizzera. Un giorno arriverà anche in Italia?

Lego cos’è

Cos’è Lego? Lego è una linea di giocattoli di costruzione in plastica prodotta da The Lego Group, una società privata con sede a Billund, in Danimarca. Il prodotto di punta dell’azienda, il Lego, è costituito da mattoncini di plastica colorati che accompagnano una serie di ingranaggi, figurine chiamate minifigure e varie altre parti.

I lego possono essere assemblati e collegati in molti modi, per costruire oggetti; veicoli, edifici e robot di lavoro. Tutto ciò che è stato costruito può essere smontato di nuovo, e i pezzi usati per realizzare altri oggetti.

Lego Group iniziò a fabbricare i mattoncini giocattolo ad incastro nel 1949. Da allora si è sviluppata una sottocultura Lego globale. I film, i giochi, le competizioni e i sei parchi di divertimenti di Legoland sono stati sviluppati sotto questo marchio. A luglio 2015 sono stati prodotti 600 miliardi di pezzi Lego. Nel febbraio 2015, Lego ha preso il posto di Ferrari come “marchio più potente del mondo” di Brand Finance.

Lego storia

Origini Lego

Qual è la storia di Lego? Il Gruppo Lego mosse i primi passi nel laboratorio di Ole Kirk Christiansen (1891-1958), un falegname di Billund, Danimarca, che iniziò a fabbricare giocattoli di legno nel 1932. Nel 1934, la sua compagnia venne chiamata “Lego”, derivata dalla frase danese “leg godt”, che significa “giocare bene”. Nel 1947, Lego si espanse per iniziare a produrre giocattoli di plastica.

L’evoluzione dei mattoncini Lego

Nel 1949 Lego iniziò a produrre, tra gli altri nuovi prodotti, una versione iniziale dei mattoni ad incastro ora diffusi e consolidati, chiamandoli “mattoni leganti automatici”. Questi mattoni erano basati in parte sui Kiddicraft Self-Locking Bricks, che furono brevettati nel Regno Unito nel 1939 e rilasciati nel 1947.

Lego modificò il progetto del mattone Kiddicraft dopo aver esaminato un campione ricevuto dal fornitore di una macchina per lo stampaggio ad iniezione acquistata da Lego. I mattoni, originariamente fabbricati in acetato di cellulosa, erano uno sviluppo dei tradizionali blocchi di legno impilabili dell’epoca. Il motto del Lego Group è “det bedste er ikke for godt” che significa all’incirca “solo il meglio è il migliore” (più letteralmente “il meglio non è mai troppo buono”).

Questo motto, che è ancora usato oggi, è stato creato da Christiansen per incoraggiare i suoi dipendenti a non lesinare mai sulla qualità, un valore in cui credeva fortemente. Nel 1951 i giocattoli di plastica rappresentavano la metà della produzione della Lego, anche se la rivista danese Legetøjs-Tidende (“Toy-Times”), visitando la fabbrica della Lego a Billund nei primi anni ’50, riteneva che la plastica non sarebbe mai stata in grado di sostituire giocattoli di legno tradizionali.

Anche se un sentimento comune, i giocattoli Lego sembrano essere diventati un’eccezione significativa alla antipatia per la plastica nei giocattoli per bambini, in parte a causa degli elevati standard stabiliti da Ole Kirk. Nel 1954, il figlio di Christiansen, Godtfred, era diventato il giovane amministratore delegato del Gruppo Lego. È stata la sua conversazione con un acquirente straniero che ha portato all’idea di un sistema di giocattoli.

Godtfred ha visto l’immenso potenziale dei mattoncini Lego diventare un sistema per il gioco creativo, ma i mattoni hanno comunque avuto alcuni problemi dal punto di vista tecnico: la loro capacità di bloccaggio era limitata e non erano versatili. Nel 1958 fu sviluppato il moderno design in mattoni; ci sono voluti cinque anni per trovare il materiale adatto per questo polimero, ABS (acrilonitrile-butadiene-stirene). Il moderno design in mattoncini Lego è stato brevettato il 28 gennaio 1958.

Progetti Lego avveniristici

La linea di prodotti Duplo del Lego Group è stata introdotta nel 1969 ed è una gamma di semplici blocchi le cui lunghezze misurano il doppio della larghezza, altezza e profondità dello standard I blocchi Lego sono rivolti ai bambini più piccoli. Nel 1978, Lego ha prodotto le prime minifigure, che sono diventati un punto fermo nella maggior parte dei set. Nel maggio 2011, la missione Space Shuttle Endeavour STS-134 ha portato 13 Kit Lego alla Stazione Spaziale Internazionale, dove gli astronauti costruirono modelli per vedere come avrebbero reagito in microgravità, come parte del programma Lego Bricks in Space.

Nel maggio 2013, il modello più grande mai creato fu mostrato in New York City ed era composta da oltre 5 milioni di mattoni; un modello in scala 1: 1 di un caccia ad X. Altri record includono una torre di 34 metri e una ferrovia di 4 km.

Lego e le difficoltà d’inizio Duemila

Nell’anno 2003, il bilancio della LEGO accusò un deficit di 188 milioni di euro, costringendo il presidente Poul Plougmann alle dimissioni e Kjeld Kirk Kristiansen a ritornare al comando. Per effetto di ciò, nel 2004 si decise per il licenziamento di circa mille dipendenti.

Tuttavia, ciò non bastò e nell’ottobre del 2004 la LEGO accusò un deficit ancora maggiore. Costringendo Kristiansen a nuove dimissioni, finendo per versare in favore della società quasi 130 milioni di euro.

Nello stesso anno, peraltro, ci fu un problema in termini di design: la società decise di modificare le tonalità di alcuni colori: grigio, grigio scuro, marrone e viola, malgrado i primi tre fossero i fondamentali del sistema LEGO. Tale modifica ebbe un forte impatto sugli utenti in quanto criticavano questa scelta per il fatto che tali colori non si combaciavano con con quelli precedenti.

Lego marchio più forte nel 2015

Nel febbraio 2015, Lego ha sostituito la Ferrari come “il marchio più potente del mondo.

Mattoncini Lego come sono fatti

Dal 1963, i pezzi Lego sono stati fabbricati con una plastica resistente ed elastica, nota come acrilonitrile-butadiene-stirene (ABS). A settembre 2008, gli ingegneri di Lego utilizzano la suite software NX CAD / CAM / CAE PLM per modellare gli elementi. Il software consente di ottimizzare le parti mediante il flusso dello stampo e l’analisi delle sollecitazioni.

Gli stampi di prototipo vengono talvolta realizzati prima che il progetto sia impegnato nella produzione di massa. La plastica ABS viene riscaldata a 232 ° C (450 ° F) fino a raggiungere una consistenza simile all’impasto. Viene quindi iniettato negli stampi a pressioni tra 25 e 150 tonnellate e impiega circa 15 secondi per raffreddarsi.

Agli stampi è consentita una tolleranza fino a venti micrometri, per garantire che i mattoni rimangano collegati. Gli ispettori umani controllano l’output degli stampi, per eliminare variazioni significative di colore o spessore. Secondo il Lego Group, circa diciotto mattoni su ogni milione non soddisfano lo standard richiesto. Le fabbriche Lego riciclano tutto, tranne circa l’1 percento dei loro scarti di plastica dal processo di produzione. Se la plastica non può essere riutilizzata in mattoncini Lego, viene lavorata e venduta a industrie che possono farne uso.

La produzione di mattoncini Lego avviene in diverse località del mondo. La modellatura è fatta a Billund; Nyíregyháza, Ungheria; Monterrey, in Messico e più recentemente a Jiaxing, in Cina. Decorazioni in mattoni e imballaggi sono fatti negli stabilimenti in Danimarca, Ungheria, Messico e Kladno nella Repubblica Ceca.

Il Gruppo Lego stima che in cinque decenni abbia prodotto 400 miliardi di blocchi Lego. La produzione annuale di mattoncini Lego è in media di circa 36 miliardi, ovvero circa 1140 elementi al secondo. Secondo un articolo di BusinessWeek del 2006, Lego potrebbe essere considerato il primo produttore al mondo di pneumatici; la fabbrica produce circa 306 milioni di piccoli pneumatici di gomma all’anno. Il reclamo è stato reiterato nel 2012.

Nel dicembre 2012, il programma radiofonico della BBC ha chiesto al dipartimento di ingegneria dell’università aperta di determinare “quanti mattoncini Lego, impilati uno sopra l’altro, richiederebbero il peso per distruggere il mattone di fondo? “Utilizzando una macchina di prova idraulica, il dipartimento di ingegneria ha determinato la forza massima media che un mattoncino Lego 2 × 2 può sopportare è di 4.240 newton; poiché un mattoncino Lego 2 × 2 medio ha una massa di 1,152 grammi (0,0406 once), in base ai calcoli ci vorrebbe una pila di 375.000 mattoni per far crollare il mattone inferiore, che rappresenta uno stack di 3.591 metri (11.781 piedi) hanno mostrato diverse migliaia di cicli di disassemblaggio prima che i mattoni iniziassero a consumarsi, sebbene i test Lego mostrino meno cicli.

Lego e il Cinema

Dagli anni ’50, il Gruppo Lego ha rilasciato migliaia di set con una varietà di temi, tra cui spazio, robot, pirati, treni, vichinghi, castello, dinosauri, esplorazione sottomarina e selvaggio west. Alcuni dei temi classici che continuano fino ad oggi includono Lego City (una linea di scenografie che rappresentano la vita di città introdotta nel 1973) e Lego Technic (una linea finalizzata a emulare macchinari complessi, introdotta nel 1977).

Nel corso degli anni, Lego ha concesso in licenza temi da numerosi franchise di cartoni animati e film e anche alcuni dai videogiochi. Questi includono Batman, Indiana Jones, Pirati dei Caraibi, Harry Potter, Star Wars e Minecraft. Anche se alcuni dei temi su licenza, Lego Star Wars e Lego Indiana Jones, hanno avuto vendite di grande successo, Lego ha espresso il desiderio di affidarsi maggiormente ai propri personaggi e ai temi classici, e meno sui temi concessi in licenza relativi alle uscite di film.

Sono stati prodotti diversi film animati per computer Bionicle e Hero Factory, e Lego: The Adventures of Clutch Powers è stato distribuito in DVD nel febbraio 2010, un film animato da computer realizzato da Tinseltown Toons. The Lego Movie, un lungometraggio basato su giocattoli Lego, è stato distribuito da Warner Bros. nel febbraio 2014. Ha visto Chris Pratt nel ruolo principale, con sostanziali personaggi di supporto doppiato da Will Arnett, Morgan Freeman, Liam Neeson, Alison Brie, Will Ferrell e Nick Offerman.

Per i concorrenti è stato organizzato un concorso per la presentazione di disegni per veicoli da utilizzare nel film. Dopo l’uscita di The Lego Movie, i rivenditori indipendenti di giocattoli canadesi hanno segnalato problemi con la carenza di prodotti Lego e hanno citato le cancellazioni di pre-ordini Lego senza preavviso come motivo per la produzione di prodotti concorrenti e rivali.

Uno spin-off di The Lego Movie, intitolato The Lego Batman Movie, diretto da Chris McKay è stato rilasciato negli Stati Uniti nel febbraio 2017. Nel giugno 2013, è stato riferito che Warner Bros. stava sviluppando un adattamento cinematografico di Lego Ninjago. I fratelli Dan Hageman e Kevin Hageman erano annessi per scrivere l’adattamento, mentre Dan Lin e Roy Lee, insieme a Phil Lord e Chris Miller, furono annunciati come produttori.

Il film, The Lego Ninjago Movie, è stato rilasciato a settembre 2017. Una serie animata generata da computer basata su Lego Ninjago: Masters of Spinjitzu è iniziata nel 2011 e un’altra basata su Legends of Chima è iniziata nel 2013. È stata anche annunciata una serie televisiva di Lego City.

Lego e gli eventi speciali

In occasione delle Olimpiadi estive 2012 a Londra, Lego ha rilasciato una serie Lego Minifigures e per le Olimpiadi estive 2016 e le Paraolimpiadi estive 2016 a Rio, Lego ha rilasciato un kit con le mascotte olimpiche e paraolimpiche Vinicius e Tom.

Uno dei set Lego più grandi prodotto era un’edizione minifig scalata di Star Wars Millennium Falcon. Progettato da Jens Kronvold Fredericksen, è stato rilasciato nel 2007 e conteneva 5.195 pezzi. È stato superato da un Taj Mahal di 5.922 pezzi. Un nuovo Millenium Falcon riprogettato di recente è tornato al primo posto nel 2017 con 7.541 pezzi.

I robot Lego

Lego ha inoltre avviato una linea di giocattoli robotica chiamata “Mindstorms” nel 1999, e da allora ha continuato ad ampliare e aggiornare questa gamma. Le radici del prodotto provengono da un mattone programmabile sviluppato al MIT Media Lab e il nome è tratto da un lavoro di Seymour Papert, un informatico e educatore che ha sviluppato la teoria educativa del costruzionismo e la cui ricerca è stata a volte finanziata da Lego Group.

Il mattoncino programmabile di Lego che è il cuore di questi set di robotica ha subito numerosi aggiornamenti e riprogettazioni, con l’ultimo chiamato “EV3”, venduto sotto il nome di Lego Mindstorms EV3. Il set comprende sensori che rilevano il tocco, la luce, il suono e le onde ultrasoniche, con molti altri venduti separatamente, incluso un lettore RFID.

Il mattoncino intelligente può essere programmato utilizzando il software ufficiale disponibile per computer Windows e Mac e scaricato sul mattone tramite Bluetooth o un cavo USB. Ci sono anche diversi programmi non ufficiali e linguaggi di programmazione compatibili che sono stati creati per lavorare con il mattone, e molti libri sono stati scritti per supportare questa comunità.

Ci sono diverse competizioni di robotica che usano i set di robotica Lego. Il più recente è Botball, una competizione nazionale di livello medio e alto delle scuole superiori derivante dal torneo di robotica LEGO del MIT 6.270. Altre competizioni di robotica Lego includono Junior FIRST LEGO League (Jr.FLL) per studenti di età 6-9, FIRST Lego League (FLL) per studenti di età compresa tra 9 e 16 anni (età 9-14 negli Stati Uniti, Canada e Messico), e FIRST Tech Challenge (FTC) per studenti delle scuole superiori.

Jr.FLL FLL e FTC offrono sfide ingegneristiche reali ai partecipanti. FLL utilizza robot basati su Lego per completare le attività. I partecipanti di Jr.FLL costruiscono modelli con elementi Lego. FTC usa il mattone intelligente NXT ei suoi pezzi insieme ad un’altra piattaforma di costruzione chiamata TETRIX. Nella sua stagione 2010, c’erano 16.070 team FLL in oltre 55 paesi. Nella sua stagione 2010, c’erano 2.147 squadre Jr.FLL con 12.882 partecipanti totali negli Stati Uniti e in Canada.

La competizione internazionale di calcio RoboCup Junior prevede un uso estensivo delle attrezzature Lego Mindstorms che è spesso spinto ai suoi limiti estremi. Le capacità della gamma Mindstorms sono state ora sfruttate per l’utilizzo in Iko Creative Prosthetic System, un sistema di arti protesiche progettato per i bambini.

I design per queste protesi Lego consentono di tutto, dai scavatori meccanici alle astronavi con laser di essere avvitati all’estremità dell’arto di un bambino. Iko è il lavoro del designer colombiano Carlos Arturo Torres, con sede a Chicago, ed è un sistema modulare che consente ai bambini di personalizzare le proprie protesi con la facilità di fare clic sui mattoncini di plastica. Progettato con il Future Lab di Lego, il dipartimento di ricerca sperimentale della società di giocattoli danese, e Cirec, una fondazione colombiana per la riabilitazione fisica, la protesi modulare incorpora sensori mioelettrici che registrano l’attività del muscolo nel moncone e inviano un segnale per controllare il movimento nell’attaccamento.

Un’unità di elaborazione nel corpo della protesi contiene un motore compatibile con Lego Mindstorms, la linea di robotica dell’azienda, che consente a chi lo indossa di costruire una vasta gamma di arti programmabili personalizzati.

Tentativi di imitazione Lego

La forma definitiva dei mattoncini Lego fu brevettata dal Gruppo Lego nel 1958. Diversi concorrenti hanno tentato di sfruttare la popolarità di Lego producendo blocchi di dimensioni simili e pubblicizzandoli come compatibili con i mattoncini Lego.

Nel 2002, Lego ha citato in giudizio la CoCo Toy Company a Pechino per violazione del copyright sul suo prodotto “Coko brick”. A CoCo è stato ordinato di cessare la produzione dei prodotti, pubblicare scuse formali e risarcire i danni. Lego ha citato in giudizio la società inglese Best-Lock Construction Toys nei tribunali tedeschi nel 2004 e nel 2009; il Tribunale federale dei brevetti tedesco ha negato la tutela del marchio Lego per la forma dei suoi mattoni per quest’ultimo caso.

Nel 2005, la Lego Company ha citato la società canadese Mega Bloks per violazione dei marchi, ma la Corte Suprema del Canada ha confermato i diritti di Mega Bloks di vendere i propri prodotti. Nel 2010, la Corte di Giustizia Europea ha stabilito che il design a otto piedini del mattoncino Lego originale “svolge semplicemente una funzione tecnica e non può essere registrato come marchio”.

Parchi a tema Lego

Merlin Entertainments gestisce sette parchi di divertimento Legoland, l’originale a Billund, Danimarca, il secondo a Windsor, in Inghilterra, il terzo a Günzburg, in Germania, il quarto a Carlsbad, in California, il quinto a Winter Haven, in Florida, il sesto a Nusajaya, in Malesia e il settimo a Dubai, negli Emirati Arabi Uniti e l’ottavo a Shanghai, in Cina.

Il 13 luglio 2005, il controllo del 70% dei parchi di Legoland è stato venduto per $ 460 milioni al Blackstone Group di New York, mentre il restante 30% è ancora detenuto da Lego Group. Ci sono anche otto Legoland Discovery Centers, due in Germania, quattro negli Stati Uniti, uno in Giappone e uno nel Regno Unito. Nel 2013 sono stati aperti due centri di scoperta Legoland: uno nel complesso commerciale Westchester Ridge Hill a Yonkers, New York e uno nel Vaughan Mills a Vaughan, Ontario, Canada. Un altro ha aperto nel complesso Meadowlands a East Rutherford, nel New Jersey nel 2014.

Lego nei videogame

Lego si è ramificato nel mercato dei videogiochi nel 1997 fondando Lego Media International Limited, e Lego Island è stato rilasciato quell’anno da Mindscape. Dopo ciò, Lego ha rilasciato titoli come Lego Creator e Lego Racers.

Dopo che Lego ha chiuso la sua filiale editoriale, si sono trasferiti in una partnership con Traveller’s Tales, e hanno continuato a creare giochi come Lego Star Wars, Lego Indiana Jones, Lego Batman, e molti altri tra cui il gioco Lego Marvel Super Heroes, molto ben accolto, con New York City come sopramondo e come personaggi i Marvel dei Vendicatori, i Fantastici Quattro, gli X-Men e altro ancora.

Più recentemente, Lego ha creato un gioco basato su The Lego Movie, grazie alla sua popolarità.

LEAVE A REPLY