La crisi colpisce anche Ford: 24mila posti a rischio e addio a 3 modelli

Quando dici Ford, dici auto. Henry Ford, il fondatore di uno dei colossi automobilistici più importanti del mondo, capace di inventare il sistema di montaggio denominato Fordismo. Il quale ha comportato benefici non solo in termini di velocità produttiva ma anche di risparmio economico. Oltre un secolo di storia e tanti modelli di successo ancora oggi in circolazione. Si pensi alle Ford Fiesta e Ford Focus, sopravvissute negli anni.

Ma i tempi sono quelli che sono, la concorrenza si è fatta spietata. Soprattutto con l’avvento delle case automobilistiche asiatiche, che sono entrate a gamba tesa nei mercati europei a partire dagli anni ‘90. diventando così una solida realtà che ha superato la diffidenza iniziale. Si pensi alla giapponese Toyota o alle sudcoreane Hyundai, Kia e Daewoo. Aggiungendosi ai marchi già popolari e concorrenziali europei ed americani.

Ed ecco che in questi giorni arriva anche per Ford il tempo di annunciare tagli e soppressioni di modelli. Il Times ha parlato di piano di ristrutturazione «profondo e fondamentale».

Vediamo quali modelli non vedremo più in circolazione e quanti posti di lavoro sono a rischio.

Ford posti a rischio

I dipendenti a rischio sono circa 24 mila, ossia il 12% della forza lavoro globale dell’azienda. Gli impianti più interessati dai tagli saranno quelli europei, tedeschi e spagnoli, ma non mancheranno riduzioni di personale in altri Paesi, per esempio la Gran Bretagna, anche per via della Brexit. Il costo della ristrutturazione del business europeo si aggira intorno agli undici miliardi di dollari. Solo tra aprile e giungo la multinazionale ha perso 73 milioni di dollari in Europa.

A inizio anno Ford aveva già annunciato che non avrebbe sviluppato nuove berline per il Nord America e che nel quadriennio 2019-2022 procederà con nuovi tagli su ingegneria, marketing, produzione e vendite, per un risparmio di 25,5 miliardi di dollari.

Ford modelli che saranno soppressi

Ma oltre al taglio del personale, Ford eliminerà dal mercato alcuni modelli. Si parla di Mondeo (che sarà prodotta fino al 2020), C-Max, S-Max e Galaxy.

Ford, le cause della crisi

Ford è entrata in una crisi profonda a partire dal 2014, complici il calo delle immatricolazioni di auto diesel nel Regno Unito (il diesel va verso il ban un po’ in tutti i Paesi), la Brexit che sta rendendo il mercato inglese meno conveniente e l’aumento dei prezzi di materie prime come acciaio e alluminio causato dai dazi doganali imposti dal Presidente americano Donald Trump. A ciò aggiungiamoci la concorrenza spietata delle auto asiatiche, con i loro bassi costi e quella ordinaria dei marchi europei ed americani già noti.

Ford numeri

Ford Motor Company è una casa automobilistica multinazionale americana con sede a Dearborn, Michigan, un sobborgo di Detroit. Fu fondata da Henry Ford e incorporata il 16 giugno 1903. L’azienda vende automobili e veicoli commerciali con il marchio Ford e la maggior parte delle auto di lusso con il marchio Lincoln. Ford possiede anche il produttore brasiliano di SUV Troller, una partecipazione dell’8% in Aston Martin del Regno Unito e una partecipazione del 49% in Jiangling Motors in Cina.

Ha anche joint-venture in Cina (Changan Ford), Taiwan (Ford Lio Ho), Tailandia (AutoAlliance Thailand), Turchia (Ford Otosan) e Russia (Ford Sollers). La società è quotata alla Borsa di New York ed è controllata dalla famiglia Ford; Ford ha introdotto metodi per la produzione su larga scala di automobili e la gestione su larga scala di una forza lavoro industriale utilizzando sequenze di produzione ingegnerizzate elaborate caratterizzate da linee di montaggio mobili; nel 1914, questi metodi erano conosciuti in tutto il mondo come fordismo.

Le precedenti controllate Ford della Jaguar e della Land Rover, acquisite rispettivamente nel 1989 e nel 2000, sono state vendute alla Tata Motors nel marzo 2008. Ford è stata proprietaria della casa automobilistica svedese Volvo dal 1999 al 2010. Nel 2011, Ford ha interrotto il marchio Mercury, con il quale commercializzava auto di lusso di primo livello negli Stati Uniti, Canada, Messico e Medio Oriente dal 1938. Ford è la seconda casa automobilistica con sede negli Stati Uniti (dietro General Motors) e il quinto più grande al mondo (dietro Toyota, VW, Hyundai-Kia e General Motors) basato sulla produzione di veicoli del 2015. Alla fine del 2010, Ford era la quinta casa automobilistica più grande d’Europa.

La società divenne pubblica nel 1956, ma la famiglia Ford, attraverso speciali azioni di Classe B, conserva ancora il 40% dei diritti di voto. Durante la crisi finanziaria all’inizio del XXI secolo, era vicino alla bancarotta, ma da allora è tornata alla redditività. Ford era l’azienda americana con l’ottava posizione nella classifica Fortune 500 del 2010, basata sui ricavi globali nel 2009 di $ 118,3 miliardi. Nel 2008, Ford ha prodotto 5.532 milioni di automobili e impiegato circa 213.000 dipendenti in circa 90 stabilimenti e stabilimenti in tutto il mondo.

Ford origini

Il primo tentativo di Henry Ford in una società automobilistica con il suo nome fu Henry Ford Company il 3 novembre 1901, che divenne la Cadillac Motor Company il 22 agosto 1902, dopo che Ford se ne andò con i diritti sul suo nome. La Ford Motor Company fu lanciata in una fabbrica riconvertita nel 1903 con $ 28.000 in contanti da dodici investitori, in particolare John e Horace Dodge (che in seguito avrebbero fondato la propria compagnia automobilistica). Il primo presidente non fu Ford, ma il banchiere locale John S. Gray, che fu scelto per placare i timori degli investitori che Ford avrebbe lasciato la nuova compagnia nel modo in cui aveva lasciato il suo predecessore.

Durante i suoi primi anni, la società produsse solo poche auto al giorno nella sua fabbrica in Mack Avenue e successivamente nella sua fabbrica in Piquette Avenue a Detroit, nel Michigan. Gruppi di due o tre uomini lavoravano su ciascuna macchina, assemblandola da parti realizzate per lo più da aziende fornitrici che stipulavano contratti per Ford. Nel giro di un decennio, l’azienda avrebbe guidato il mondo nell’espansione e nel perfezionamento del concetto di catena di montaggio, e Ford presto ha portato gran parte della produzione dei pezzi in casa in un’integrazione verticale che sembrava un percorso migliore per l’era.

Henry Ford aveva 39 anni quando fondò la Ford Motor Company, che sarebbe diventata una delle società più grandi e redditizie del mondo. È stato in continuo controllo familiare da oltre 100 anni ed è una delle più grandi aziende a controllo familiare del mondo. La prima automobile a benzina fu creata nel 1885 dall’inventore tedesco Carl Benz (Benz Patent-Motorwagen ). Furono necessari metodi di produzione più efficienti per rendere le automobili alla portata della classe media, a cui Ford contribuì, ad esempio, introducendo la prima linea di montaggio mobile nel 1913 nello stabilimento Ford di Highland Park. Tra il 1903 e il 1908, Ford prodotto i Modelli A, B, C, F, K, N, R e S. Centinaia o alcune migliaia della maggior parte di questi sono stati venduti all’anno. Nel 1908, Ford introdusse il modello T prodotto in serie, che ammontava a milioni di unità vendute in quasi 20 anni. Nel 1927, Ford sostituì la T con il Modello A, la prima vettura con vetri di sicurezza sul parabrezza.

Ford lanciò la prima auto a basso prezzo con un motore V8 nel 1932. Nel tentativo di competere con Pontiac a metà prezzo della General Motors, Oldsmobile e Buick, Ford creò Mercury nel 1939 come un compagno più costoso auto a Ford. Henry Ford acquistò la Lincoln Motor Company nel 1922, per competere con marchi come Cadillac e Packard per il segmento di lusso del mercato automobilistico. Nel 1929, Ford fu incaricato dal governo dell’Unione Sovietica di istituire lo stabilimento automobilistico di Gorky, in Russia, inizialmente produceva il modello Ford A e le AAs svolgendo in tal modo un ruolo importante nell’industrializzazione di quel paese.

La creazione di un laboratorio scientifico a Dearborn, Michigan nel 1951, facendo ricerche di base senza vincoli, portò all’improbabile Ford coinvolgimento nella ricerca sulla superconduttività. Nel 1964, i Ford Research Labs fecero un passo avanti decisivo con l’invenzione di un dispositivo di interferenza quantistica superconduttore o SQUID. Ford offrì il pacchetto di sicurezza Lifeguard dal 1956, che comprendeva innovazioni come un volante standard per piatti profondi, frontale opzionale, e, per la prima volta in una macchina, cinture di sicurezza posteriori e un trattino imbottito opzionale.

Ford introdusse le serrature a prova di bambino nei suoi prodotti nel 1957 e, nello stesso anno, offrì il primo hardtop retrattile su un’auto a sei posti prodotta in serie.

Alla fine del 1955, Ford istituì la divisione Continental come divisione auto di lusso separata. Questa divisione era responsabile della produzione e della vendita del famoso marchio continentale II. Allo stesso tempo, la divisione Edsel è stata creata per progettare e commercializzare quell’auto a partire dall’anno modello del 1958. A causa delle vendite limitate del disastro Continental e Edsel, Ford ha fuso Lincoln, Mercury ed Edsel in “MEL”, che è tornato a “Lincoln-Mercury” dopo la scomparsa di Edsel del 1959. La Ford Mustang è stata presentata ad aprile , 17, 1964 durante la fiera mondiale di New York.

Nel 1965, Ford introdusse la luce di promemoria della cintura di sicurezza. Con gli anni 1980, la Ford introdusse parecchi veicoli di grande successo in tutto il mondo. Durante gli anni ’80, Ford iniziò a usare lo slogan pubblicitario, “Hai guidato una Ford, ultimamente?” per introdurre nuovi clienti al loro marchio e rendere i loro veicoli appaiono più moderni. Nel 1990 e nel 1994, Ford acquistò anche Jaguar Cars e Aston Martin. Durante la metà e la fine degli anni ’90, Ford continuò a vendere un gran numero di veicoli, in un’economia americana in forte espansione con un mercato azionario in ascesa e bassi prezzi del carburante.

Con l’alba del nuovo secolo, i costi dell’assistenza sanitaria legacy, più alti i prezzi del carburante e un’economia incerta hanno portato a una diminuzione delle quote di mercato, al calo delle vendite e alla diminuzione dei margini di profitto. La maggior parte degli utili societari provenivano dal finanziamento di prestiti automobilistici al consumo attraverso la Ford Motor Credit Company.

Ford acquisti e vendite

La Ford Motor Company vende una vasta gamma di automobili con il marchio Ford in tutto il mondo e un’ulteriore gamma di automobili di lusso con il marchio Lincoln negli Stati Uniti. La società ha venduto veicoli sotto una serie di altri marchi durante la sua storia. Il marchio Mercury fu introdotto da Ford nel 1939, proseguendo la sua produzione fino al 2011, quando le scarse vendite portarono alla sua interruzione. Nel 1958, Ford introdusse il marchio Edsel, ma le scarse vendite portarono alla sua interruzione nel 1960. Nel 1985, il marchio Merkur fu introdotto negli Stati Uniti per commercializzare i prodotti prodotti da Ford Europa; è stato interrotto nel 1989. Ford ha acquisito la casa automobilistica britannica Aston Martin nel 1989, vendendolo successivamente il 12 marzo 2007, pur mantenendo una quota dell’8%.

Ford ha acquistato Volvo Cars of Sweden nel 1999, vendendola a Zhejiang Geely Holding Group nel 2010. Nel novembre 2008, ha ridotto la sua partecipazione di controllo del 33,4% in Mazda del Giappone ad una partecipazione senza controllo del 13,4%. Il 18 novembre 2010, Ford ha ridotto la propria partecipazione ulteriormente al solo 3%, citando la riduzione della proprietà consentirebbe una maggiore flessibilità per perseguire la crescita nei mercati emergenti. Ford e Mazda rimangono partner strategici attraverso scambi di informazioni tecnologiche e joint venture, tra cui una joint venture americana a Flat Rock, nel Michigan, denominata Auto Alliance.

Ford ha venduto le marche e i marchi Jaguar e Land Rover nel Regno Unito a Tata Motors of India nel marzo 2008. Nel 2015, Ford ha venduto la sua quota residua del 3% in Mazda. Il 25 aprile 2018, Ford ha annunciato che pianificava per eliminare gradualmente la maggior parte della sua gamma automobilistica in Nord America, oltre alla Mustang e alla versione crossover “attiva” della Focus di nuova generazione, per concentrarsi principalmente su camion e SUV.

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