Gibson, la musica è finita: arriva la bancarotta assistita

Quando dici Gibson, pensi subito ai grandi della musica che hanno suonato le sue mitiche chitarre: Elvis Presley, Jimmi Hendrix, Bob Dylan, Eric Clapton, John Lennon, Neil Young. Giusto per citare qualche nome, tra quelli che hanno scelto il suono della Les Paul, la chitarra elettrica simbolo di generazioni di musicisti insieme alla Fender Stratocaste. In fondo, la Gibson esiste da quasi 120 anni.

Ma perché la Gibson è fallita? Lo vediamo di seguito, insieme alla sua gloriosa storia.

Perchè Gibson finita in bancarotta

L’azienda ha infatti fatto ricorso al Chapter 11, ossia la bancarotta assistita Usa. Le cause? I debiti, le acquisizioni azzardate e le regole più stringenti per le importazioni di palissandro.

La Gibson ha fatto anche scelte azzardate, dicevamo, come l’accordo nel 2014 con l’olandese Philips per trasformarsi nella «migliore società al mondo per il lifestyle della musica». L’accordo, che doveva far fare un ulteriore salto di qualità alla società, si è trasformato in un boomerang mortale. In quanto da allora i problemi sono andati crescendo, così come i debiti, schizzati fino a 500 milioni di dollari. Ecco dunque che è arrivata la bancarotta, come soluzione estrema per potersi ristrutturare e rilanciarsi.

Tramite il Chapter 11, Gibson ha ottenuto un finanziamento di 135 milioni di dollari che le consentirà di avere sufficiente liquidità a disposizione per continuare a operare.

Cosa intende fare Gibson per uscire dalla crisi

Così ha riassunto la situazione l’amministratore delegato Henry Juszkiewicz: «Negli ultimi 12 mesi abbiamo compiuto sostanziali passi per una ristrutturazione operativa. La decisione di concentrarci sulle nostre attività core, ovvero gli strumenti musicali, riteniamo assicurerà alla società stabilità e un buono stato di salute finanziario». Juszkiewicz controlla il 36% di Gibson.

Quest’ultimo punta a rassicurare i fornitori e i clienti di Gibson, che produce anche i pianoforti Wurlitzer e le percussioni Slingerland.

Gibson, nella documentazione depositata in tribunale, afferma: «usciremo dal Chapter 11 con meno debito e una piattaforma più snella e forte concentrata sugli strumenti musicali che consentirà alla società, ai suoi dipendenti e ai clienti di avere successo’’. Inoltre, sostiene che il procedimento di bancarotta sarà «praticamente invisibile per i clienti».

La società dunque si libererà delle divisioni non redditizie che l’hanno affondata concentrandosi invece sulle attività che ne hanno fatto il successo.

Gibson chi è

Chi è Gibson? Gibson Brands, Inc. (precedentemente Gibson Guitar Corp.) è un produttore americano di chitarre, altri strumenti musicali e di elettronica di consumo e professionale con sede a Nashville, nel Tennessee. La società era precedentemente nota come Gibson Guitar Corp. e fu ribattezzata Gibson Brands, Inc. l’11 giugno 2013. [

Orville Gibson fondò l’azienda nel 1902 come “Gibson Mandolin-Guitar Mfg. Co. Ltd. ” a Kalamazoo, nel Michigan, per realizzare strumenti per mandolino-famiglia. Gibson ha inventato chitarre arcuate costruendo lo stesso tipo di cime intagliate ad arco usate sui violini. Negli anni ’30, la compagnia realizzò anche chitarre acustiche flattop e una delle prime chitarre elettriche a corpo cavo disponibili in commercio, usate e rese popolari da Charlie Christian. Nel 1944, Gibson fu acquistata dalla Chicago Musical Instruments (CMI), acquisita nel 1969 dal conglomerato con sede in Panama Ecuadorian Company Limited (ECL), che cambiò il proprio nome nello stesso anno in Norlin Corporation. Gibson vende chitarre sotto una varietà di nomi di marca e costruisce una delle chitarre più iconiche del mondo, la Gibson Les Paul.

Molti strumenti Gibson sono altamente collezionati. Gibson era all’avanguardia nell’innovazione delle chitarre acustiche, specialmente nell’era della grande band degli anni ’30; la Gibson Super 400 era ampiamente imitata. Nel 1952, Gibson introdusse la sua prima chitarra elettrica a corpo solido, la Les Paul, che divenne la sua chitarra più popolare fino ad oggi – progettata da Ted McCarty e Les Paul.Gibson era di proprietà della Norlin Corporation dal 1969 al 1986. Nel 1986, la la società è stata acquistata dai suoi attuali proprietari.

Gibson è una società privata di proprietà del suo amministratore delegato Henry Juszkiewicz e del suo presidente David H. Berryman. Oltre alle chitarre, Gibson offre elettronica di consumo attraverso le sue controllate Gibson Innovations (marchio Philips), TEAC Corporation (marchi Teac ed Esoteric ), Onkyo Corporation (marchi Onkyo e Pioneer), Cerwin Vega e Stanton, oltre ad apparecchiature audio professionali di KRK Systems, pianoforti della loro consociata Baldwin Piano e software musicale di Cakewalk.

Gibson storia

Gibson origini

Orvile Gibson brevettò un progetto di mandolino a pezzo unico nel 1898 che era più durevole di altri mandolini e poteva essere prodotto in volume. Orville Gibson iniziò a vendere i suoi strumenti nel 1894 in un laboratorio di una stanza a Kalamazoo, nel Michigan. Nel 1902 fu incorporata la Gibson Mandolin-Guitar Mfg. Co. Ltd. per commercializzare gli strumenti. Inizialmente, la società ha prodotto solo i disegni originali di Orville Gibson.

Orville morì nel 1918 di endocardite (infiammazione del rivestimento interno delle camere cardiache e delle valvole). L’anno seguente, la società assunse il designer Lloyd Loar per creare nuovi strumenti. Loar ha progettato l’ammiraglia L-5 archtop guitar e il mandolino Gibson F-5 che è stato introdotto nel 1922, prima di lasciare l’azienda nel 1924. Nel 1936, Gibson introdusse il suo primo modello “Electric Spanish”, l’ES-150, seguito da altri strumenti elettrici come chitarre d’acciaio, banjo e mandolini.

Durante la seconda guerra mondiale, la produzione di strumenti a Gibson rallentò a causa della mancanza di legno e metallo, e Gibson iniziò a produrre parti in legno e metallo per i militari. Tra il 1942 e il 1945, Gibson impiegò donne per fabbricare chitarre. “Le donne hanno prodotto quasi 25.000 chitarre durante la seconda guerra mondiale, ma Gibson ha negato di aver mai costruito strumenti durante questo periodo”, secondo una storia emersa nel 2013. Gibson ha anche affermato che le sue chitarre erano fatte da “esperti artigiani” che erano “troppo vecchi per la guerra”.

Gibson tra nuovi prodotti e cause di plagio

Alla fine degli anni ’50, McCarty sapeva che Gibson era considerata una compagnia tradizionale e iniziò uno sforzo per creare chitarre più moderne. Nel 1961 il design del corpo della Les Paul è stato modificato a causa della richiesta di un design del corpo a doppia spalla mancante. Il nuovo design del corpo divenne noto come SG (per “chitarra solida”), a causa della disapprovazione da parte dello stesso Les Paul. La Les Paul tornò al catalogo Gibson nel 1968. Il 22 dicembre 1969, la società madre di Gibson, Chicago Musical Instruments, fu rilevata dal conglomerato di birra sudamericano ECL. Gibson rimase sotto il controllo di CMI fino al 1974 quando divenne una filiale di Norlin Musical Instruments. Norlin Musical Instruments era un membro della Norlin Industries, che prese il nome dal presidente della ECL Norton Stevens e dal presidente della CMI Arnold Berlin.

Cominciò un’epoca caratterizzata da cattiva gestione aziendale e diminuzione della qualità del prodotto. Gibson lasciò Kalamazoo nel 1984, poi la precedente fabbrica divenne Heritage Guitars. Tra il 1974 e il 1984, la produzione delle chitarre Gibson fu spostata da Kalamazoo a Nashville, nel Tennessee. L’impianto di Kalamazoo continuò per alcuni anni come negozio di strumenti personalizzati, ma fu chiuso nel 1984; diversi dipendenti di Gibson, guidati dal direttore di stabilimento Jim Duerloo, fondarono Heritage Guitars nella vecchia fabbrica, costruendo versioni dei classici design Gibson.

La compagnia (Gibson) era a tre mesi dalla cessazione dell’attività prima che fosse acquistata da Henry E. Juszkiewicz, David H Berryman e Gary A. Zebrowski nel gennaio 1986. Nuovi stabilimenti di produzione sono stati aperti a Memphis, nel Tennessee, così come a Bozeman, nel Montana. La struttura di Memphis è utilizzata per strumenti semi-vuoti e personalizzati, mentre la struttura di Bozeman è dedicata agli strumenti acustici.

Nel 1977, Gibson citò in giudizio Hoshino / Elger per aver copiato la Gibson Les Paul. Nel 2000, Gibson citò in giudizio Fernandes Guitars in un tribunale di Tokyo per aver presumibilmente copiato i disegni di Gibson. Gibson non ha prevalso. Gibson ha anche fatto causa a PRS Guitars nel 2005, per impedire loro di creare il loro modello Singlecut.

La causa contro il PRS ebbe inizialmente successo. Tuttavia, la Corte d’appello degli Stati Uniti per il sesto circuito ha annullato la decisione del tribunale inferiore e ha ordinato il licenziamento della causa Gibson contro il PRS.

Gibson e i problemi legati all’importazione di materiale

Le fabbriche di Gibson sono state ispezionate nel 2009 e nel 2011 da agenti del Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti (FWS). Nel novembre 2009 le autorità hanno trovato legno di ebano importato illegalmente dal Madagascar. Un secondo raid è stato condotto nell’agosto 2011, durante il quale il FWS ha sequestrato le importazioni di legno dall’India che erano state erroneamente etichettate sulla dichiarazione delle dogane degli Stati Uniti. [Gibson Guitar Corp. ha presentato una mozione nel gennaio 2011 per recuperare i materiali sequestrati e rovesciare le accuse, che è stata negata dal tribunale.

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha trovato e-mail dal 2008 e 2009 in cui i dipendenti di Gibson hanno discusso la dubbia provenienza del legno di ebano fornito da un commerciante di legno tedesco – che lo ha ottenuto da un fornitore in Madagascar – così come i piani per ottenere il legno.

Ha presentato un procedimento civile nel giugno 2011, il primo di questi casi in base al Lacey Act modificato, che impone alle società importatrici di acquistare legalmente legname raccolto e seguire le leggi ambientali dei paesi produttori indipendentemente dalla corruzione o mancanza di controllo.

Gibson ha dichiarato il giorno seguente che le autorità “hanno intimidito Gibson senza presentare accuse” e hanno negato qualsiasi illecito. Litigando contro i regolamenti federali e sostenendo che la mossa minacciava posti di lavoro, i repubblicani ei membri del tea party hanno parlato contro i raid e sostenuto Juszkiewicz.

Il caso è stato risolto il 6 agosto 2012, con Gibson che ha ammesso di aver violato il Lacey Act e ha accettato pagare una multa di $ 300.000 oltre a un pagamento di $ 50.000 della comunità. Gibson perse anche il legname sequestrato nei raid, che era valutato all’incirca nella stessa misura dell’insediamento. Tuttavia, in una dichiarazione successiva, Gibson mantenne la sua innocenza con Juszkiewicz sostenendo che “Gibson era stato bersagliato in modo inappropriato” e che le incursioni del governo erano “così oltraggiose e esagerate da meritare ulteriori indagini del Congresso”.

Juszkiewicz ha continuato a dichiarare: “Ci siamo sentiti in dovere di accontentarci perché i costi per dimostrare il nostro caso al processo sarebbero costati milioni di dollari e ci sarebbe voluto molto tempo per risolverlo.” Il caso sollevò preoccupazioni per i musicisti che non avevano documentazione di annata strumenti realizzati con materiali tradizionali non sostenibili. Tuttavia, i funzionari del Dipartimento di Giustizia e del Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti hanno dichiarato che i musicisti che inconsapevolmente possiedono strumenti fatti con legno illegale non sarebbero trattati come criminali.

Gibson è stato in grado di recuperare alcuni ceppi di legno che sono stati confiscati durante le incursioni , e produsse una nuova serie di chitarra commercializzata per attirare l’attenzione sui raid e sui sequestri.

Gibson va in bancarotta

Il 1° maggio 2018, la società ha presentato ricorso per la protezione dalla bancarotta del Chapter 11. Come parte della ristrutturazione del debito, la società chiuderà e liquiderà la sua divisione Gibson Innovations, che non dà profitti, che vende apparecchiature audio al di fuori degli Stati Uniti ed è stata all’origine di gran parte dei problemi finanziari dell’azienda.

La ristrutturazione consentirà a Gibson di concentrarsi sulle sue iniziative più redditizie, come gli strumenti musicali. Non verranno apportate modifiche alla sua attività di produzione di chitarre e si prevede che tutte le chitarre con marchio Gibson ed Epiphone continueranno in produzione senza interruzioni. Inoltre, ulteriori $ 135 milioni sono stati forniti dai creditori esistenti per fornire liquidità per mantenere le operazioni esistenti.

Gli strumenti Gibson

La Gibson possiede e produce anche strumenti con marchi come Epiphone, Kramer, Maestro, Steinberger e Tobias, sempre con la proprietà di marchi storici come Kalamazoo. Dobro, Slingerland, Valley Arts, e Baldwin Chickering, Hamilton, Wurlitzer ben noto per le sue chitarre.

Il più grande business di Gibson è in realtà però l’elettronica. Gibson offre dispositivi di apparecchiature audio consumer attraverso le sue controllate Gibson Innovations (marchio Philips), Onkyo Corporation (marchi Onkyo e Pioneer), TEAC Corporation (marchi Teac ed Esoteric ), Cerwin Vega e Stanton, oltre alle apparecchiature audio professionali di KRK Systems e TEAC Corporation / TASCAM. Gibson realizza copie autorizzate dei suoi progetti di chitarre di maggior successo. Sono meno costosi di quelli con il nome Gibson.

Un ex concorrente, Epiphone è stato acquistato da Gibson e ora produce modelli Gibson a prezzi competitivi, come Les Paul e SG, venduti con il marchio Epiphone, continuando a realizzare modelli specifici di Epiphone come Sheraton, Sorrento e Casino. In Giappone, Orville di Gibson ha realizzato una volta i disegni Gibson venduti in quel paese. Gibson ha cercato un’azione legale contro coloro che producono e vendono chitarre Gibson che ritiene essere troppo simili ai propri.

Nel 1977, Gibson ha introdotto il sistema di numerazione seriale in uso fino al 2006. Un numero di otto cifre sul retro mostra la data in cui lo strumento è stato prodotto, dove è stato prodotto e il suo ordine di produzione quel giorno (ad esempio, il primo strumento stampato quel giorno, il secondo, ecc.). A partire dal 2006, la società ha utilizzato sette sistemi di numeri seriali, rendendo difficile l’identificazione delle chitarre solo dal loro numero di serie e dal 1999 l’azienda ha utilizzato sei distinti sistemi di numerazione seriale.

Un’eccezione è l’anno 1994, anno del centenario di Gibson; molti numeri di serie del 1994 iniziano con “94”, seguito da un numero di produzione di sei cifre. Il sito Web di Gibson fornisce un e-book per la decifrazione dei numeri seriali. Nel 2006, Gibson ha introdotto un sistema di numeri seriali a nove cifre che sostituisce il sistema a otto cifre utilizzato dal 1977, ma la sesta cifra rappresenta un numero di lotto.

Nel 2003, Gibson ha fatto debuttare il suo protocollo audio basato su Ethernet, MaGIC, sviluppato in collaborazione con 3COM, Advanced Micro Devices e Xilinx. Sostituire i tradizionali hook analogici con una connessione digitale che “… soddisfa i requisiti unici delle performance audio dal vivo” potrebbe essere stato l’obiettivo di questo progetto. Questo sistema potrebbe richiedere un pickup speciale ma il cablaggio è fornito da un cavo Ethernet Cat-5 standard.

La “chitarra automodata” Gibson, nota anche come “modello robot”, un’opzione su alcuni nuovi strumenti Les Paul, SG, Flying V e Explorer, si sintonizza in poco più di due secondi utilizzando la tecnologia di robotica sviluppata da Tronical GmbH. Con il nome commerciale Min-ETune, questo dispositivo è diventato standard su diversi modelli nel 2014. Nel 2013, Gibson ha introdotto le serie governative di chitarre Les Paul, SG, Flying V, Explorer e ES-335 costruite esclusivamente in legno, che il governo americano avevasequestrato, ma che in seguito sono tornate a Gibson dopo la risoluzione della violazione del Lacey Act della società nel 2011.

Le chitarre erano finite in un rischio violazione e presentavano anche decorazioni che pure hanno attirato sulla questione il governo. Un anno dopo, nel 2014, Gibson pubblicò il Government Series. Le chitarre, che erano essenzialmente le stesse della prima serie, hanno solo cambiato colore. Definito “government tan”.

I più importanti liutai di Gibson

David Harvey è un suonatore di mandolino bluegrass americano e liutaio, responsabile per mandolini, banjo e dobros prodotti da Gibson. Harvey è il figlio di Dorsey Harvey, un suonatore di mandolino che ha suonato con Red Allen e Frank Wakefield; David Harvey è cresciuto suonando mandolino, violino e chitarra, e viene spesso definito un “virtuoso del mandolino”.

All’età di 14 anni, ha iniziato a fare tournée con Allen, e alla fine degli anni settanta è diventato membro di The Lonesome Ramblers di Larry Sparks. Negli anni ottanta, ha formato The Wild e Blue Band con sua moglie Jan e sua sorella Jill Snider, suonando festival bluegrass e registrazioni; hanno ricevuto il premio “Best New Band” dalla Society for the Preservation of Bluegrass Music nel 1992.

Dal 2002 al 2007 ha fatto un tour con Claire Lynch. Nel 2004 Harvey ha prodotto e suonato un tributo a The Moody Blues, Moody Bluegrass: A Nashville Tribute to The Moody Blues, con artisti come Alison Krauss e John Cowan. Ha anche prodotto ed eseguito l’album successivo, Moody Bluegrass TWO … Much Love, uscito nel 2011. Nel 2004, si è esibito con Larry Cordle in “Murder on Music Row”, che ha dato vita al singolo di successo “Murder on Music Row”. Registrato da George Strait e Alan Jackson.

Harvey iniziò ad imparare il mestiere da John Ramsey, al The Folklore Center di Colorado Springs alla fine degli anni settanta. Negli anni ’90, dopo essersi trasferito a Nashville, nel Tennessee, ha lavorato in vari posti tra cui The Violin Shop e National Guitar Repair, diretto da Charlie Derrington; Derrington accettò un lavoro con Gibson, e presto chiese a Harvey di unirsi a lui. In Gibson, Harvey è il liutaio che supervisiona e approva la loro produzione di mandolini, banjo e dobros. È anche responsabile per l’edizione limitata di Jam Master e Master Models, che include un modello firmato Ricky Skaggs.

Oltre a Harvey, in Gibson abbiamo Jim Triggs. Un liutaio americano, descritto come il “P.T. Barnum dei produttori di chitarre”. È cresciuto in Kansas, dove ha imparato come costruire mandolini e violini. Ha iniziato a costruire chitarre nei primi anni ’80, influenzato da liutai come John D’Angelico, Elmer Stromberg e Lloyd Loar, e nel 1986 ha lavorato per Gibson Guitar Corporation come uno dei maestri liutai del negozio di abbigliamento di Gibson. È conosciuto principalmente per chitarre arcuate e mandolini.

Lo storico liutaio di Gibson è però Lloyd Allayre Loar (9 gennaio 1886 – 14 settembre 1943), un ingegnere del suono e un liutaio di Gibson nella prima parte del 20° secolo. È famoso soprattutto per il mandolino modello F5, la chitarra L5, la mandola H5, il mandolino K5 e il mandolino A5.

Loar era anche un musicista molto apprezzato su mandolino e viola. Ha viaggiato negli Stati Uniti e in Europa in diversi gruppi musicali. In un gruppo, si è esibito con la sua futura moglie, Fisher Shipp. Una locandina dell’epoca mostra che Loar si è esibito in una chatauqua che includeva anche un discorso di William Jennings Bryan.

Loar si è esibito in molti altri gruppi che hanno promosso la compagnia Gibson, i cui prodotti Loar sono inclusi nei primi cataloghi Gibson.

Loar ha lavorato per Gibson dal 1919 al 1924. Tra i suoi contributi ricordiamo la costruzione dello strumento con fori a forma di F, come un violino; introducendo un collo più lungo, spostando così il ponte più vicino al centro del corpo; e facendo scorrere la tastiera sopra la parte superiore, un cambiamento rispetto ai precedenti strumenti Gibson che avevano le tastiere fuse fino in cima. È stato anche un pioniere nell’uso del Virzi Tone Producer, un disco di abete rosso sospeso dal piano dello strumento che funge da tavola armonica supplementare.

Secondo A. R. Duchossoir, Loar ha progettato strumenti elettrici sperimentali mentre si trovava in Gibson. Le opinioni di Loar sull’importanza dello sviluppo di strumenti elettrici sono state sostenute da Lewis A Williams, uno dei fondatori e azionisti principali di Gibson, nonché il suo segretario e direttore generale. Nessuno degli strumenti elettrici originali di Loar sembra essere stato conservato, ma Walter Un Fuller, che si unì a Gibson nel 1933 e in seguito divenne capo ingegnere elettronico di Gibson, trovò alcuni dei dispositivi originali di Loar quando creò per la prima volta la sua R&D Laboratory a metà degli anni ’30.

Sosteneva che l’impianto elettrico di Loar disponeva di pickup elettrostatici, ma poiché mostravano un’impedenza molto alta erano estremamente sensibili all’umidità. Secondo Fuller, i pickup erano rotondi, delle dimensioni di un dollaro d’argento e avevano un pezzo di sughero sul retro, con il quale erano incollati sul lato inferiore della parte superiore dello strumento.

Il libro di Gibossion, Gibson Electrics, The Classic Years , presenta una foto di una Gibson L5, numero di serie 88258 del 1929 (dopo che Loar ha lasciato Gibson), uno dei L5 originali progettati da Loar, con pickup elettrostatico montato e presa jack montata in fabbrica nella cordiera. Duchossoir sostiene anche che Loar ha speso tempo a Gibson che lavorava a un contrabbasso elettrico “quasi solido” e che, secondo questo strumento e diversi brevetti depositati da Loar tra la metà degli anni ’20 e la metà degli anni ’30, lavorava a pickup di natura elettromagnetica.

A Duchossoir, Lewis Williams fu sostituito come direttore generale, e la mancanza di rapporti amichevoli con il nuovo manager – un contabile di nome Guy Hart – portò alla rescissione del contratto di Loar. Dopo aver lasciato Gibson, Loar creò e brevettò uno strumento elettrico con un pickup a bobina, e co-fondò la società Acousti-Lectric con Lewis Williams nel 1934. La società fu ribattezzata azienda Vivi-Tone nel 1936.

Loar morì nel 1943. A partire da gennaio 2010, i mandolini firmati Loar in condizioni ottimali sono valutati tra i $ 175.000 e i $ 200.000 e sono molto ricercati da musicisti e collezionisti. Il valore medio ha raggiunto un picco del 2008 di circa $ 225.000, poi si è in qualche misura rallentato dal 2008 al 2010.

L’esperto Dararl Wolfe ha un diario storico sugli F5. A gennaio 2010 ha documentato 228 mandolini F5 firmati Lo5 dei 326 che si ritiene siano stati da lui realizzati.

Artisti più importanti che hanno suonato le Gibson

Gli artisti che hanno utilizzato le chitarre Gibson dal vivo e/o in sala di registrazionesono innumerevoli. Di seguito accenniamo solo a qualche nome di spicco. Contribuendo a renderle ancora più importanti.

John Lennon

John Lennon usava un J-160E quando era con i Beatles. Diverse canzoni contenute nel White Album che ha composto in India, sono state realizzate utilizzando una J-45 di Donovan. Come artista solista, Lennon ha utilizzato uno speciale Les Paul e una Les Paul Junior modificata. Gibson realizzò una replica in edizione limitata della suo J-160E e una versione della Les Paul “ispirata” a John Lennon.

Eric Clapton

Eric Clapton ha usato una varietà di Gibson durante la sua carriera. Come seconda chitarra elettrica Clapton possedeva una ES-335 del 1964 rossa, utilizzata quando era con i The Yardbirds, Cream, Blind Faith e come artista solista. Nel 2004 Clapton ha donato la chitarra ad un’asta a beneficio del Crossroads Center, cheha venduto per $ 750.000. Un prezzo d’asta record mondiale per una Gibson. Nel 1965 Clapton comprò una Les Paul degli anni ’60 che usò mentre era membro dei John Mayall & the Bluesbreakers e dei Cream.

Questo fu il primo di molti Les Pauls del 1958-60 che Clapton ha usato, contribuendo in modo significativo alla popolarità di questi modelli. Clapton possedeva anche una Les Paul Custom d’oro del 1957 rifinita in ciliegio profondo. In seguito ha dato questa chitarra al suo amico George Harrison, che ha soprannominato la chitarra con il nome “Lucy”. Nel 1967 Clapton acquistò una SG del 1964 dipinta dagli artisti olandesi noti collettivamente come The Fool. Ha usato questa chitarra negli album Cream Disraeli Gears and Wheels of Fire. Altri modelli di chitarre: Clapton ha utilizzato ampiamente un Firebird I e un Explorer del 1958 che ha usato nei suoi album: 461 Ocean Boulevard e EC Was Here.

Jimi Hendrix

Jimi Hendrix (The Jimi Hendrix Experience) è generalmente considerato un iconico suonatore della Stratocaster, ma Hendrix ha usato occasionalmente diversi modelli Gibson tra cui un SG Custom, Flying V, Les Paul Special e Les Paul Custom. Gibson gli ha anche regalato due chitarre nel 1970, una Flying V personalizzata e una ES-345 (entrambi modelli mancini). Gibson ha pubblicato una chitarra ispirata alla Flying V che replica la sua Flying V del 1967 incluso il disegno floreale psichedelico che Hendrix stesso aveva dipinto a mano sull’originale.

Bob Dylan

Bob Dylan ha utilizzato la sua storica Gibson SJ-200, che porta la sua firma.

George Harrison

George Harrison ha utilizzato una Les Paul, una SG, una ES-345TD, una J-160E e una J-200. Una delle chitarre Gibson più famose è la Lucy’s George.

B. B. King

B. B. King ha utilizzato molti modelli Gibson diversi, tra cui un ES-5 e un ES-175 all’inizio della sua carriera; in seguito ha iniziato a utilizzare modelli a corpo sottile (ES-330) e semi-hollow (detti anche “semi-acustici”, ES-335 e ES-345.) La ES-355, da lui stesso firmata e soprannominata Lucille, è stata la sua chitarra principale per molti anni.

Angus Young (AC/DC)

Uno dei sodalizi chitarrista/chitarra più celebri e duraturi: Angus e la Gibson SG “Diavoletto”.

Bo Diddley

Inconfondibile la sua bizzarra chitarra rettangolare custom con manico Gretsch, battezzata “The Twang Machine”.

Brian May (Queen)

Brian e suo padre Harold costruirono da zero la Red Special, chitarra utilizzata nelle registrazioni degli album e nei live per oltre 30 anni. Gran parte del legno utilizzato proviene da un caminetto del 18simo secolo.

Chuck Berry

Considerato il papà de Rock ‘N Roll predilige la sua 1959 Gibson ES335.

Neil Young

Da una vita il vecchio rocker si porta appresso una 1953 Gibson Les Paul Goldtop soprannominata “Old Black”.

Saul “Slash” Hudson (Guns ‘N Roses, Velvet Revolver, solista)

Il mitico Slash ha sempre prediletto le affascinanti Gibson Les Paul. Lo potete vedere suonarne una anche nei video di November Rain e Sweet Child ‘O Mine.

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